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Dicraeosauridés. Dicraeosaurinae

Les Dicraeosauridés sont des dinosaures herbivores qui font partie de la famille des diplodocidés. Cette sous-famille comprend des sauropodes qui vivaient, d'après les fossiles connus à ce jour, du Jurassique supérieur au Crétacé supérieur en Amérique du Sud, en Afrique et en Asie.

Caractéristiques des Dicraeosauridés

Ces sauropodes se caractérisent par les hautes épines qui surmontent les vertèbres de leur cou et de leur dos.

Ce sont des sauropodes de taille moyenne qui possèdent des cous relativement courts. Ils devaient se nourrir des feuilles des arbres à une hauteur ne dépassant pas 3 ou 4 m.

Exemples de Dicraeosauridés

Amargasaurus

C'est l'un des sauropodes les plus étonnants. Un squelette presque complet a été découvert en Argentine en 1984.

Il révéla que ce sauropode possédait une rangée d'épines vertébrales de 65 cm de long sur tout l'arrière de son cou.

Amargasaurus

Amargasaurus cazaui. By the evil monkey

L'ensemble formait peut-être une sorte de crinière pointue ou elle pouvait également être recouverte de peau et donner l'aspect d'une voile.

Amargasaurus avait une queue fine en forme de fouet et des dents émoussées. Il mesurait environ 10 m de long et vivait au Crétacé inférieur.

Dicraeosaurus

Ce sauropode est l'un des plus anciens de la famille. Dicraeosaurus hansemanni vivait au Jurassique supérieur en Afrique (Tanzanie).
Sa morphologie est assez compacte avec un cou et une queue qui sont assez courts. Ses vertèbres possédaient des épines en forme de Y disposées tout au long de la colonne vertébrale et du cou. Ses épines qui partent de ses vertèbres pour fournir des points de fixation aux muscles ne sont pas droites, mais fourchues d'où son nom « lézard fourchu ».
Cette disposition devait former une sorte de bourrelet le long de l'épine dorsale. Il mesurait 20 m de long.

Espèces

Brachytrachelopan mesai . Jurassique supérieur. Argentine
Dicraeosaurus hansemanni. Jurassique supérieur. Tanzanie
Amargasaurus cazaui. Crétacé inférieur. Argentine
Phuwiangosaurus sirindhornae. Crétacé inférieur. Thaïlande
Nemegtosaurus mongoliensis. Crétacé supérieur. Mongolie
Quaesitosaurus orientalis. Crétacé supérieur. Mongolie

Classification : Saurischia Sauropodomorpha Sauropoda Diplodocidae Dicraeosaurinae

V.Battaglia (01.2004). M.à.J 05.2012

Amargasaurus . Dicraeosaurus

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