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Ouragan Camille

Camille a été l’ouragan le plus puissant de 1969. Ce cyclone a d’ailleurs été l’un des plus violents du 20e siècle avec des vents qui ont atteint 305 km/h.
Le passage de Camille dans les Caraïbes a été bref bien que le cyclone ait dévasté plusieurs îles. Il s’est ensuite rapidement dirigé vers les Etats-Unis et c’est dans le Mississippi qu’il a fait le plus de dégâts.
Les régions qu’il a touché, Virginie, Alabama et Mississippi, ont reçu ultérieurement deux autres cyclones très violents : Andrew en 1992 et Katrina en 2005.

Formation de Camille

Au départ, Camille n’était qu’une simple tempête tropicale qui s’était formée sur la côte occidentale de l’Afrique, le 5 août 1969.
Jusqu’au 14 août, les vents n’ont pas dépassé 90 km/h.

Mais, le 15 août, les vents se sont renforcés pour atteindre 180 km/h. Le 16 août, le cyclone a frappé les côtes de Cuba sans faire trop de dégâts.
Les vents ont ensuite faibli et les experts ont alors cru qu’ils seraient suffisamment faibles en atteignant la côte sud des Etats-Unis pour ne faire que de faibles dégâts.

Cyclone Camille

Cyclone Camille. NOAA

Malheureusement, Camille s’est renforcé en traversant le golfe du Mexique. Quelques heures avant d’atteindre les côtes américaines, le cyclone est passé en catégorie 5. Les vents dépassaient alors 249 km/h.

Camille frappe les Etats-Unis par surprise

Le 17 août, le cyclone frappe l’Etat du Mississippi. Les vents sont si violents que les services météorologiques n’arrivent pas à les mesurer. Dans la nuit du 18 août,  Bay Saint-Louis est touché de plein fouet.
Toutes les côtes de l’Etat du Mississippi sont ravagées provoquant d’immenses inondations.

L’œil du cyclone mesurait 19 km de diamètre. C’est le seul moment d’accalmie avant que l’ouragan ne reprenne avec encore plus de force.

Degats provoques par le cyclone Camille

Aperçu des dégats provoqués par Camille. NOAA

Camille a  perdu de son intensité jusqu’au 19 août. Puis, brusquement, il a changé de trajectoire et s’est dirigé vers la Virginie.
L’Etat a connu des pluies torrentielles. Le cyclone a enfin fini sa course dans l’océan Atlantique pour y mourir, le 22 août 1969.

Les dégâts

Camille a provoqué la mort de 259 personnes dont la majorité en Virginie. Dans cet Etat, c’est le comté de Harrison qui a été le plus durement touché. 176 km² ont été littéralement rasés.
On a comptabilisé près de 9 000 blessés.

Personne n’avait prévu que ce cyclone serait aussi violent. De ce fait, la population n’a pas  évacué  les zones à haut risque et beaucoup ont préféré rester chez eux.

Memorial du cyclone Camille

Memorial du cyclone Camille. L'église a été détruite par Katrina en 2005. By Abraxas 3d. (CC BY-NC-ND 3.0)

On estime le coût des dégâts à environ 2 milliards de dollars (USD en 1969).

Comme lors du passage de la plupart des cyclones violents, bateaux, voitures ont été balayés ; les arbres ont été déracinés, plus de 100 ponts ont été détruits et des milliers d’habitations ont été détruites.

Comparaison entre Camille et Katrina

Le 24 août 2005, Katrina se forme dans le bassin de l’Atlantique, près des Bahamas. Il touche d’abord le sud de la Floride alors qu’il n’est classé qu’en catégorie 1.
Il provoque cependant de graves inondations et la mort de 14 personnes.

Cyclone Katrina

Cyclone Katrina. U.S Naval Research Laboratory

Il redevient une tempête tropicale puis reprend des forces dans les eaux chaudes du Golfe du Mexique.
Il passe alors en catégorie 5. Les vents soufflent à 280 km/h.

Il change de direction et retourne toucher Grand Isle, en Louisiane. Les vents soufflent alors à environ 240 km/h.
Katrina perd peu à peu de son intensité avant de toucher le Tennessee.

Le cyclone meurt le 31 août au-dessus des Grands Lacs.

Animation du cyclone Katrina

Animation du cyclone Katrina. NOAA

Lors du passage du cyclone, 36 tornades se sont formées, notamment en Georgie.

Le bilan humain et matériel de ce cyclone est très lourd :

  • 1 836 morts
  • 705 disparus
  • Plus de 200 milliards de dollars de dégâts

La Nouvelle-Orléans a été entièrement dévastée suite à la rupture des digues.

Inondations provoquees par Katrina

Inondations provoquées par Katrina. Photo prise le 29.08.2005. By Tiger 01. (CC BY-NC-ND 3.0)

Ceux qui ont vécu le passage de Camille en 1969 reconnaissent que Katrina a été beaucoup plus dévastateur.
Camille a portant été l’un des cyclones les plus violents du 20e siècle qui ait touché les Etats-Unis. Au moment où il a atteint le Mississippi, on estime que les vents soufflaient à plus de 340 km/h.

Katrina était de plus faible intensité quand il a touché le continent mais ses dimensions étaient beaucoup plus importantes.
De plus, il est resté plus longtemps sur les côtes du Mississippi. Ce qui a bien sûr entraîné la plus grande catastrophe est la rupture des digues et l’inondation de la Nouvelle-Orléans.

Nouvelle Orleans apres le passage de Katrina

Nouvelle Orleans après le passage de Katrina. By Tidewater Muse. (CC BY-NC-ND 3.0)

Dans le triste palmarès des cyclones majeures, citons également l’ouragan  « Labor Day" de 1935,  Allen  en 1980 , Mitch  en 1998.

L’année 2005 restera cependant l’année noire des cyclones pour les Etats-Unis avec le passage de Wilma, de Rita et de Katrina.
Ces trois cyclones se sont succédés entre août et octobre 2005.

V.Battaglia (27.05.2008)

Cyclone Katrina

Références

Jack Williams & Bob Sheet; Hurricane Watch: Forecasting the Deadliest Storms on Earth, Vintage 2001
100 Natural Disasters, Rebo International 2006
Bryan Norcross; Hurricane Almanac: The Essential Guide to Storms Past, Present, and Future; St. Martin's Griffin 2007

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