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Cryptoclidus

Cryptoclidus "Clavicule cachée " était un grand plésiosaure au cou de 2 mètres de long qui présentait de nombreuses adaptations à la vie marine.

Malgré cette adaptation, Cryptoclidus devait remonter à la surface pour respirer.

Ce reptile marin fait partie de la famille des Cryptoclididae. Certains paléontologues pensent que cette famille était composée de plésiosaures filtreurs.
En effet, ils possédaient des dents nombreuses qui s’imbriquaient les unes dans les autres et ressemblaient à des aiguilles.
Cela suggère que ces dents servaient à filtrer l’eau et attraper de petits poissons et des crevettes.

Cryptoclidus

Fossile d'un Cryptoclidus oxoniensis . British Museum. © dinosoria.com

Cryptoclidus refermait sans doute la bouche après y avoir fait entrer une grande quantité d’eau contenant des proies.
Tandis que l’eau était expulsée de la bouche avec la langue, tous les animaux qui s’y trouvaient étaient pris au piège par les dents qui formaient un étau infranchissable.

Cryptoclidus

Squelette d'un Cryptoclidus eurymerus. © dinosoria.com

L'apparition et la diversification des Calmars pendant cette période a certainement fournit à Cryptoclidus une réserve appréciable de nourriture.

Comme tous les autres plésiosaures du Jurassique supérieur, Cryptoclidus avait accompli la transformation de ses membres en ailerons en augmentant le nombre d’os de ses cinq phalanges.

Cryptoclidus

Cryptoclidus reconstitué par la BBC. "Sur la Terre des Dinosaures". © BBC 2000

Ses nageoires étaient plus grandes que celles des plésiosaures anciens, lui donnant plus de puissance dans l’eau.

Les fossiles, découverts en Europe et en Asie, sont souvent bien conservés. Les plus intéressants ont été découverts en Angleterre dans des carrières d’argile.

La longueur de Cryptoclidus est estimée à 3 ou 4 mètres de long.

Classification: Sauropterygia. Eosauropterygia. Eusauropterygia. Pistosauroidea. Plesiosauria. Plesiosauroidea. Euplesiosauria. Cryptocleidoidea. Cryptoclididae

C. eurymerus Phillips, 1871
C. oxoniensis est synonyme de C. eurymerus
C. richardsoni , Lydekker, 1889

V.B (11.2003) M.à.J 07.2007

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