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Les Crotaphytidés

Lézards à collier. Lézards léopards

La famille des Crotaphytidae comprend le lézard à collier du genre Crotaphytus et le lézard léopard du genre Gambelia. Cette famille est représentée par 10 espèces dont l’aire de répartition est limitée aux Etats-Unis et au Mexique.
3 espèces de lézards sont assez courantes en captivité :

  • Crotaphytus collaris (lézard à collier commun)
  • Crotaphytus insularis (lézard à collier noir)
  • Gambelia wislizenii (lézard léopard)

Jusqu’en 1989 ces lézards étaient classés dans une sous-famille des Iguanidae.

Caractéristiques des Crotaphytidés

Ces lézards habitent les régions désertiques des Etats-Unis et du Mexique. Ce sont des lézards de taille moyenne,  35 cm maximum, à la tête large et massive.
Bons coureurs, ils possèdent de longs membres, surtout les membres postérieurs et une longue queue.

Lezard a collier

Lézard à collier photographié dans l'Utah . By Paisley Pitbull

Les espèces du genre Crotaphytus peuvent présenter, chez les mâles, une belle coloration. Par exemple, certains mâles Crotaphytus collaris ont une robe bleu azur agrémentée de deux cercles noirs autour du cou.
Certaines sous-espèces présentent une robe gris-olive avec des bandes jaunes et noires.

Lezard a collier. Crotaphytus collaris

Lézard à collier. Crotaphytus collaris. By Jerry Oldenettel

Le lézard léopard ressemble beaucoup au lézard à collier bien que son museau soit plus pointu. La coloration est plus terne, variant du gris au marron avec des taches noires comme celles du léopard d’où son nom commun.
Chez le lézard léopard, c’est la femelle qui est la plus colorée, notamment en période de reproduction.

Lezard leopard

Lézard léopard. By Florian

Les Crotaphytidés sont d’excellents coureurs et grimpeurs. Ce sont des lézards très actifs qui se dressent sur leurs membres postérieurs pour réaliser de véritables sprints.

Lezard a collier

Lézard à collier. Crotaphytus sp. By Fangars

Ils évoluent exclusivement dans des zones rocheuses et sablonneuses où ils peuvent effectuer des bonds d’athlètes.
Ils trouvent refuge dans les rochers ou les buissons selon leur habitat.

Lezard a collier

Lézard à collier. By Elvis_Payne

Les mâles règnent sur un petit harem et se montrent territoriaux et agressifs vis-à-vis d’éventuels intrus.

Alimentation

Ces lézards ont la réputation d’être voraces. Carnivores, les espèces du genre Crotaphytus chassent les insectes et les petits vertébrés.
Les espèces du genre Gambelia ajoutent à ce menu d’autres reptiles de petite taille et sont volontiers cannibales.

Lezard a collier

Lézard à collier photographié dans l'Arizona. Crotaphytus sp. By Eckenheimer

L’alimentation peut être légèrement modifiée en captivité. Certains individus acceptent des végétaux bien que fruits et feuilles ne fassent pas partie de leur menu en liberté.

Reproduction

Chez quelques espèces, notamment Gambelia wislizenii et Crotaphytus collaris, la femelle devient colorée au moment de la reproduction.
Des taches orange ou rouge-orangé apparaissent alors sur les flancs.
Ces couleurs disparaissent après la ponte.

Lezard a collier

Lézard à collier. By IIaitner

Ovipare, la femelle peut avoir plusieurs pontes par an.

Terrarium

Ce sont des lézards qui ont besoin d’espace et qu’il ne faut surtout pas confiner dans de petits terrariums.
Les spécialistes conseillent un terrarium de 80 x 40 minimum pour un spécimen. Le terrarium doit être de type désertique avec un substrat de sable, des  abris au sol, des rochers et des parois artificielles.

Crotaphytus vestigium

Lézard à collier. Crotaphytus vestigium . By Pero MHC

Ce sont des lézards qui vivent dans un environnement très chaud le jour et tempéré la nuit. Le rapport est d’environ 35° à 40°C le jour pour 20°C la nuit.

Une gamelle d’eau doit bien sûr être mise à leur disposition.

Lezard a collier

Lézard à collier.Crotaphytus collaris collaris . By J dan 57

Il est cependant à souligner que la plupart des spécimens vendus en animalerie sont prélevés dans la nature. Nous n’encourageons donc pas du tout l’achat de ces espèces. Un animal arraché à son environnement et transporté sans ménagement est forcement stressé et peu enclin à supporter la captivité.

V.Battaglia (13.06.2008)

Lézard à collier . Lézard léopard

Références

Genre Gambelia sur Reptile Database
Genre Crotaphytus sur Reptile Database

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