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Crotale cornu

Le crotale cornu (Crotalus cerastes) est un serpent à sonnette. Cette « sonnette » est en fait un avertisseur sonore qui permet au crotale de ne pas se faire piétiner par un cheval par exemple.
L' attaque du crotale cornu est foudroyante et paralyse la proie en quelques secondes.
Le crotale cornu est célèbre pour son mode de locomotion sur le sol brûlant du désert.

Portrait de Crotalus cerastes

Le crotale cornu est facile à reconnaître. Sa « robe » est couleur crème parsemée de taches sombres. Sa petite tête plate est pourvue de deux protubérances cornues au-dessus des yeux. Son bruiteur caudal (sonnette) est composé de huit anneaux durs de kératine.

Bruiteur d'un crotale

C'est un serpent trapu et court avec des écailles corporelles proéminentes. Quand il se déplace sur le sable brûlant, son corps ne touche le sol qu'en un minimum de points à la fois.

Les traces parallèles distinctives, en J, qu'il laisse sur son passage sont la preuve de sa présence.

Crotalus cerastes

Crotale cornu. © dinosoria.com

Sa taille varie de 43 à 82 cm.
Très discret, il se cache la journée dans des terriers de mammifères ou sous des buissons. On le voit parfois se chauffer au soleil au bord des routes.

Crotale cornu

By The Horned Jack Lizard

Il réagit différemment selon la saison. En hiver, chaque crotale rejoint un terrier d’hibernation appelé hibernaculum. Ils peuvent se regrouper par centaines pour y dormir tout l’hiver.
Par contre, au printemps, chaque crotale repart en solitaire car la saison des amours commence.

Reproduction

Dès la sortie de l’hibernation, les crotales se mettent en quête d’une femelle. Les préliminaires consistent pour le mâle à explorer longuement le corps de sa partenaire. La copulation peut durer jusqu’à 12 h pendant lesquelles les deux crotales restent enroulés l’un à l’autre.

Crotale

By The Horned Jack Lizard

Les jeunes crotales possèdent à la place de la sonnette une sorte de bouton qui n’évoluera qu’à la première mue.
Les jeunes sont abandonnés par leur mère à leur naissance. Ovovivipare, la femelle met au monde 5 à 18 serpenteaux une fois par an, à la fin de l'été ou au début de l'automne.

Techniques de chasse

Le crotale cornu chasse la nuit. Il apprécie les petits mammifères, les rongeurs mais aussi les chiens de prairie.
Il repère facilement sa proie grâce à la chaleur qu’elle émet. Dès lors, il se met en position d’attaque.
Tête dressée, corps enroulé, il se détend à la vitesse de l’éclair pour asséner un coup de crochets.

Crotalus cerastes

Crotalus cerastes . By Champagne for monkeys

La victime paralysée est aussitôt avalée. Les grandes proies ne lui posent aucun problème car sa gueule peut s’ouvrir à 180°.
Le venin du crotale cornu contient des enzymes qui liquéfient les tissus afin de faciliter la digestion.

Classification : Animalia. Vertebrata. Reptilia. Squamata. Serpentes. Viperidae. Crotalinae. Crotalus

V.Battaglia (02.2004). M.à.J 11.07.2007

Références

Reptiles, éditions Proxima 2001. Serpents, Nigel Marvin et Rob Harvey, éditions Solar 1996. Grand guide encyclopédique des serpents, éditions Artémis 1999

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