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Crater Lake

Crater Lake, deuxième lac le plus profond d’Amérique du Nord,  remplit une caldeira large de 14 km.
Crater Lake est un volcan de type caldeira dont la dernière éruption remonte vers 2 290 avant notre ère. Il se situe dans la zone sud de la chaîne des Cascades, en Oregon.
Cette caldeira marque le site d’une complexe chaîne de volcans appelée Mont-Mazama. C’est également l’un des joyaux du parc national de Crater Lake.
Crater Lake National Park  a été créé le 22 mai 1902. C’est le seul qui existe dans l’Etat de l’Oregon.

John Wesley Hillman est le premier colon officiel à avoir découvert le 12 juin 1853 ce site qu’il a baptisé "Deep Blue Lake".

Formation de Crater Lake

La chaîne de volcans de Mont-Mazama s’est formée il y a 420 000 à 40 000 ans. Elle a connu il y a 6 850 ans une des plus importantes éruptions de l’holocène.
Une énorme explosion plinienne projeta des cendres jusqu’à la province d’Alberta, au Canada.
Les flux pyroclastiques parcoururent jusqu’à 65 km.

Crater lake

Eau bleue cristalline de Crater Lake. By greg-e

Une série de dômes de lave, aujourd’hui comblés par des lacs, se formèrent au fond de la caldeira, quelques centaines d’années après son apparition.

Caractéristiques de Crater Lake

Crater Lake remplit une caldeira presque parfaitement circulaire de 8 sur 9,6 km. Sa profondeur moyenne est de 350 m. Son point le plus profond est de 594 m.
Cela en fait le lac le plus profond des Etats-Unis et le deuxième d’Amérique du Nord après Great Slave Lake.
Le lac Baïkal reste, à ce jour, le plus profond lac du monde avec une profondeur maximale d’environ 1 741 m.

Crater lake

Des forêts ont remplacé peu à peu le paysage lunaire autour de Crater Lake. By Lasre

Crater Lake se situe à une altitude de 2 487 m.

La surface du lac est « ponctuée » par Wizard Island, un cône de cendre surgi du fond de la caldeira.
Il a fallu environ 750 ans pour que la caldeira se remplisse à sa profondeur actuelle grâce à l’accumulation de la pluie et de la neige.
Des forêts ont poussé et remplacé peu à peu le paysage lunaire.

Crater Lake

On aperçoit au milieu de la caldeira Wizard Island, un cône de cendre. By Zainubrazvi

L’activité hydrothermique est toujours présente bien que de faible intensité ce qui signifie que ce volcan n’est qu’en sommeil et que le Mont-Mazama pourrait bien connaître un jour une nouvelle éruption.

Crater Lake n’a jamais abrité de faune marine. Les populations de poissons ont été introduites par l’homme.

Crater Lake

Tout autour de la caldeira, les dépôts pyroclastiques ont sculpté la roche. By Dead Air

Crater Lake est réputé pour son eau cristalline d’un bleu profond. Cette eau est d’ailleurs très pure car le site se situe loin de toute pollution.

Caractéristiques techniques de Crater lake

Type de volcan : Caldeira
Type d’éruption : Plinienne
Situation : Sud de l'Oregon (Etats-Unis)
Altitude : 2 487 m
Dernière éruption : Vers 2 290 avant notre ère

V.Battaglia (22.05.2008)

Références et crédit photographique

Volcano, Colin Baxter. Grantown-on Spey, PH 26 3NA, Scotland 2000
Volcano: Jump Into Science (Hardcover); Ellen Prager and Nancy Woodman. National Geographic Children's Books; Library Binding 2001
Volcano; DK Publishing . 2003

Toutes les photos, sauf mention contraire, étaient sous Licence creative commons Attribution-Non Commercial-No Derivs 3.0 Unported au moment de la mise en ligne de ce dossier et proviennent du site FlickR

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