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Le crapaud agua envahit l'Australie

Rhinella marina (Syn. Bufo marinus) est également appelé crapaud buffle, crapaud géant ou crapaud bœuf.

La plupart des introductions d’espèces en Australie ont été une catastrophe. L’exemple le plus connu est le lapin. Quand les premiers colons ont introduit le lapin, il s’est mis à proliférer, à tel point qu’il est considéré comme un véritable fléau en Australie.
Mais, comme toujours, quand les intérêts financiers dominent, l’homme oublie vite les leçons du passé.
Ainsi, en 1935, une variété de crapauds buffles, le crapaud agua, a été introduite en Australie pour lutter contre les invasions de hannetons.
Ce crapaud de grande taille s’est si bien adapté à son nouvel environnement qu’il pullule aujourd’hui.
De plus, les scientifiques ont constaté que ce crapaud est en train de muter.

La propagation du crapaud agua

Le crapaud agua est une espèce endémique à l’Amérique. À l’origine, il évoluait du sud des États-Unis au Brésil.

C’est le plus grand crapaud du monde avec une taille de 10 à 14 cm. Il préfère en général les milieux ouverts. Il se nourrit de fourmis, de coléoptères, d’abeilles et de mille-pattes.
Pour lutter contre les prédateurs, les crapauds sécrètent du venin. Ils concentrent ce venin dans les « verrues » qu’ils portent sur le dos et dans les glandes parotoïdes situées en arrière de leurs yeux.
Ce venin blesse ou terrasse leurs proies ou leurs prédateurs.

Crapaud agua ou crapaud buffle

Crapaud agua. By Morinoko

Le crapaud agua a été introduit dans plusieurs zones tropicales comme Hawaï et l’Australie. Dans de nombreuses régions, l’introduction avait pour but de diminuer le nombre d’insectes s’attaquant à la canne à sucre.

Crapaud buffle

Rhinella marina . By Sam Fraser Smith

Malheureusement en Australie, le crapaud agua s’est mis à proliférer de manière incontrôlée. Rapidement, il a envahi un territoire équivalent à celui de l’Espagne et la France réunies. Aucun parasite, ni maladie n’est susceptible d’en limiter la propagation.
D’ici peu, ils auront doublé leur territoire.

Des crapauds mutants

En 70 ans, la morphologie du crapaud agua s’est modifiée. Leurs pattes se sont allongées afin de franchir avec plus d’aisance les immenses territoires australiens. Ils ont également grossi. La moyenne est passée à environ 1 kg.

Crapaud agua

En 70 ans, la morphologie du crapaud agua s’est modifiée. © dinosoria.com

Un individu de 37 centimètres pour un poids de 2 kg a été capturé récemment. Le pire est qu’il s’agit d’un mâle. Or, chez cette espèce les femelles sont plus grosses que les mâles. On imagine mal la taille que peuvent avoir certaines femelles si déjà certains mâles sont aussi gros qu’un ballon de football.

La faune australienne en danger

Déjà mise à mal par les initiatives inconscientes de l’homme, la faune australienne se trouve maintenant confronté à un nouveau prédateur.
Très venimeux et hautement toxique, le crapaud agua colonise de nouvelles niches écologiques au détriment d’autres espèces locales.

Crapaud agua ou crapaud buffle

Crapaud agua. By Maximilian Paradiz

Actuellement, ce crapaud tue serpents et crocodiles. Non, il ne les attaque pas. Nous ne sommes pas encore dans un film de science-fiction.
En fait, ces reptiles ne se méfient pas de cette éventuelle proie qu’ils ne connaissent pas. Ils n’hésitent donc pas à goûter aux crapauds.
Malheureusement pour eux, en les mangeant, ils signent leur arrêt de mort, car ils ingurgitent par la même occasion la bufoténine, une substance hallucinogène et mortelle.

Crapaud buffle

Crapaud buffle. By Sam Fraser Smith

Il y aurait actuellement plus de 200 millions de crapauds agua en Australie. Leur territoire s’étendant d’environ 60 km par an, les spécialistes prévoient que des villes comme Perth, Adélaïde ou Melbourne ne devraient pas tarder à être envahies par ces batraciens.

V.Battaglia (06.05.2007). M.à.J 04.2012

Crapaud . Poison violent : les animaux les plus dangereux

Références

The Encyclopedia of Amphibians: The World of Frogs, Toads, Salamanders and Newts.Sous la direction de Robert Hofrichter. Firefly Books 2000
Encyclopedia of Reptiles & Amphibians. Academic Press Inc 1998
Michael Hutchins . Grzimek's Animal Life Encyclopedia: Amphibians. Cengage Gale 2003

A stowaway cane toad makes it all the way to Broome in Western Australia. Australian Geographic

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