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Crapaud

Au Moyen Âge, le crapaud était considéré comme un animal diabolique. Il servait notamment d’ingrédient dans des breuvages utilisés en sorcellerie.
A tel point que la présence d’un crapaud près d’une habitation était une preuve suffisante pour accuser de sorcellerie l’habitant des lieux.
Le mot « crapaud » vient d’ailleurs du vieux français, qui signifie « ordure ».

Le crapaud fait partie de l’ordre des Anoures qui réunit également les grenouilles et les rainettes. En Europe, le crapaud commun (Bufo bufo) est le plus répandu.

Le mot « amphibien » a été imaginé à partir des mots grecs « amphi » et « bios » qui signifient « double » et « vie ».
Ils portent bien leur nom puisqu’ils peuvent vivre à la fois sur terre et dans l’eau.

Les Anoures ne possèdent pas de queue. Ils possèdent souvent des orteils plus longs que les doigts.
Le tube digestif, l’appareil génital et la vessie débouchent dans un même orifice. Leurs extrémités se confondent en un cloaque.

Crapaud ou grenouille ?

Le crapaud ressemble beaucoup à la grenouille. Il a cependant des pattes plus courtes, il se déplace plus lentement et marche plus qu’il ne saute.

Grenouille

Grenouille (Rana septentrionalis). By alumroot

De plus, contrairement à celle des grenouilles, sa peau est sèche. Elle est souvent rugueuse, porte des verrues derrière les yeux et à différents endroits du corps.

Crapaud commun

Crapaud commun vit en Europe et en Asie, jusqu'au cercle polaire. Il vit de préférence en forêt mais se reproduit près du plan d'eau de naissance. (Bufo bufo). By Laurent Lebois ©

Les verrues portent des glandes à venin. Ce venin peut-être mortel pour les prédateurs.

Principales caractéristiques du crapaud

Les crapauds sont présents dans le monde entier, à l’exception de l’extrême Nord, de Madagascar et de la Polynésie.

Crapaud de prairie

Crapaud de prairie (Bufo cognatus) vit en Amérique du Nord. Il effectue des migrations massives non liées à la reproduction. Il peut vivre dans des milieux semi-arides mais se reproduit aux abords des plans d'eau. By squamatologist

La principale famille des crapauds est la famille des bufonidés qui comprend environ 335 espèces.

Dans la nature, un crapaud ne vit pas plus de 10 ans mais peut atteindre 40 ans en captivité.

La taille des crapaud varie de 5 à 20 cm de longueur en moyenne.

Le plus grand crapaud du monde est le crapaud agua (Bufo marinus). Originaire d’Amérique du Sud, il a été introduit dans d’autres pays dont l’Australie. L’objectif était de détruire les vers blancs qui parasitent les cannes à sucre.

Crapaud agua

Crapaud agua. By Maximilian Paradiz

L’animal a tant proliféré qu’il est devenu nuisible. De plus, les sécrétions de ses glandes sont si toxiques qu’elles tuent tout prédateur qui tente de l’avaler.

Mâles et femelles ne se rencontrent que pendant la saison des amours sinon ils sont solitaires. Seul le mâle coasse. La femelle est plus large que le mâle.

Crapauds qui s'accouplent

Bufo viridis en plein accouplement by zodama2003

Le crapaud hiberne plus ou moins longtemps selon la région. Pour le crapaud commun, c'est en octobre que débute la période d'hivernage. Pendant 6 mois, il s'abrite pour laisser passer l'hiver.

Comme tous les Anoures, le crapaud n’est pas sourd. Il ne possède pas de pavillon externe comme nous mais possède quand même une oreille interne et un tympan bien sensibles.

Crapaud du Colorado

Le crapaud du Colorado (Bufo alvarius) possède une toute petite voix en raison d'un sac vocal atrophié. Son venin est puissant. By Cutglassdecunter

Leur odorat est très développé en particulier chez les crapauds qui effectuent de grandes migrations pour la reproduction.
C’est peut-être cette faculté qui les rend capables de retrouver leur plan d’eau natal.

Crapaud vert. Bufo viridis

Crapaud vert (Bufo viridis) est absent de France sauf de Corse. By Guerito

La plupart des crapauds sont nocturnes. Exposée à la fraîcheur de l’humidité nocturne, leur peau se dessèche moins vite.

Le crapaud commun, très fréquent en Europe, passe toute la journée tapi dans un terrier.

La langue des crapauds et des grenouilles peut se projeter en avant parce qu’elle n’est fixée qu’à l’extrémité de la mâchoire inférieure.
Elle est recouverte d’une substance qui englue la proie et la retient prisonnière. Ils replient ensuite leur langue et avalent leur butin en fermant les yeux.

C’est un réflexe destiné à favoriser la déglutition. En effet, les globes oculaires enfoncés dans la bouche poussent les aliments dans l’œsophage.

Crapaud americain

Bufo americanus by squamatologist

Les crapauds concentrent le venin dans les « verrues » qu’ils portent sur le dos et dans les glandes parotoïdes situées en arrière de leurs yeux.
La plupart du temps, ces poisons ne représentent pas de danger pour l’homme mais ils peuvent être urticants.

Tactiques de défense du crapaud

Selon les espèces, les techniques sont différentes. Le crapaud commun tente d’intimider son adversaire en se redressant sur ses quatre pattes, et en balançant son corps. Ce qui le fait apparaître plus dangereux qu’il ne l’est en réalité.

Les couleurs vives sont en principe synonymes de toxicité et sont un moyen de défense.

Lorsqu’il se sent menacé le crapaud calamite (bufo calamita) a recours au bluff. Il se dresse sur son séant et balance tout son corps.

Bufo bufo spinosus

Bufo bufo spinosus (Pyrénées Orientales 66). By Laurent Lebois ©

D’autres crapauds comme le crapaud agua sont venimeux. En cas de danger, des gouttes de venin suintent des glandes parotoïdes.

En cas d’agression, le crapaud sonneur oriental se retourne et exhibe son ventre rouge et noir pour impressionner l’ennemi.

Pleurodema bibroni possède une technique de défense originale. Il a en effet de faux yeux dessinés à la base du dos. Il tourne le dos à l’ennemi pour offrir ce faux regard courroucé.

La reproduction du crapaud

Le crapaud vit souvent assez loin des points d’eau. Pourtant, la femelle doit pondre ses œufs dans l’eau.
Mâles et femelles entreprennent donc de véritables migrations pendant la période de reproduction.
Cela donne lieu à de grands rassemblements et à des migrations de plusieurs kilomètres.

Dans la forêt de Carnelle, non loin de Paris, il arrive que plusieurs milliers de crapauds communs se déplacent ensemble.
Les mâles sont plus nombreux que les femelles, 4 à 5 mâles pour chaque femelle. La période d’accouplement dure une dizaine de jours et les mâles arrivent toujours en premier au point d’eau.

Quand on observe les accouplements, tout cela semble bien anarchique. On peut observer des grappes de crapauds qui s’accrochent à une seule femelle en coassant vigoureusement. Mais qui va être le vainqueur ?
Tout simplement les plus gros mâles qui déplacent sans vergogne les plus petits du dos des femelles.

Les mâles se reconnaissent d’ailleurs entre eux grâce à leur coassement. Les plus gros émettent un coassement plus grave.

Vidéo reproduction Crapaud

Ce cri est donc l’outil indispensable de la parade amoureuse. Un plus petit mâle abandonne rapidement le combat dès qu’un plus gros coasse.

Crapaud qui croasse

Crapaud en plein croassement. By Lon&Queta

Chaque espèce chante dans un registre qui lui est propre. Le chant du crapaud des Antilles ressemble à un bref aboiement. Celui du crapaud accoucheur évoque le son de la flûte, tandis que celui du sonneur rappelle le carillon des cloches.

Coassement d'un crapaud (son wave)

La femelle, séduite par ce chant des sirènes, se rend à son tour sur les lieux. L’accouplement va pouvoir commencer.

Vidéo accouplement crapaud

Après la frénésie aveugle de ses messieurs se jetant sur ces dames, ce qui provoque d’ailleurs parfois la noyade d’une femelle, le mâle vainqueur monte à califourchon sur la femelle pour féconder les oeufs qu’elle pond en chapelet.

Chez le crapaud commun, ces rubans peuvent contenir plusieurs milliers d’œufs.

En principe, les crapauds abandonnent leurs œufs. Le crapaud accoucheur fait exception à la règle.
Ce papa poule enroule entre ses pattes le cordon d’œufs fécondés par ses soins et l’emporte avec lui jusqu’à l’éclosion.

Certaines espèces sont vivipares et mettent au monde des petits bien achevés. C’est le cas de quelques crapauds africains appartenant au genre Nectophrynoïdes.

De la larve au crapaud

Pour devenir adultes, les larves doivent subir une série de transformations. La ponte de la plupart des crapauds prend l’aspect de deux cordons noirs accolés qui s’enroulent autour de la végétation.

Oeufs de crapaud

By Rob and Jane

Cette larve est appelée têtard. Juste après l’éclosion, le têtard se fixe aux pierres et aux plantes du plan d’eau.

Tétard

By utahmatz

Au bout de quelques jours, les branchies externes commencent à régresser et sont remplacées par des branchies internes.
Le têtard respire alors comme un poisson.

La métamorphose :

  • L’intestin s’allonge et s’enroule en spirale
  • Les membres postérieurs puis antérieurs apparaissent
  • Les paupières se forment
  • La bouche s’élargit en une large fente
  • La queue régresse puis disparaît
  • L’estomac se forme
  • Les poumons commencent à fonctionner
  • En deux ou trois mois, le têtard se transforme en un petit crapaud.

V.Battaglia (21.01.2006). M.à.J (30.01.2011)

Invasion du crapaud agua en Australie . Dendrobates et phyllobates

Références

The Encyclopedia of Amphibians: The World of Frogs, Toads, Salamanders and Newts.Sous la direction de Robert Hofrichter. Firefly Books 2000
Encyclopedia of Reptiles & Amphibians. Academic Press Inc 1998
Michael Hutchins . Grzimek's Animal Life Encyclopedia: Amphibians. Cengage Gale 2003

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