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Crabe araignée géant

Dans les profondeurs de la fosse des Kouriles, un véritable monstre évolue : c’est le crabe araignée du Japon (Japanese spider crab ) ou araignée de mer japonaise (Macrocheira kaempferi).
L’araignée de mer japonaise est le plus grand arthropode vivant. Un adulte peut atteindre une envergure de 4 mètres avec ses pattes.
Malgré son nom d’araignée de mer, Macrocheira kaempferi est bien un crabe.

Portrait de l’araignée de mer du Japon

Le corps de ce crabe peut atteindre 37 cm pour un poids de 20 kilos. Son corps est orangé avec des taches blanches.

L’envergure moyenne quand le crabe écarte ses pattes est d’environ 4 mètres mais certains observateurs ont affirmé avoir vu des spécimens à l’envergure de 8 mètres.

Crabe araignée géant

Macrocheira kaempferi. By Jnewland

Les crustacés demeurent inchangés depuis plus de 500 millions d’années.
Les arthropodes, exclusivement marins, qui ont une ressemblance superficielle avec les araignées, sont connus depuis le Dévonien.

Crabe araignée géant du Japon

Malgré son nom d’araignée de mer, Macrocheira kaempferi est bien un crabe. By Pod Bay

Macrocheira kaempferi est une espèce très ancienne. La diversité des crustacés était bien plus importante à l’origine qu’elle ne l’est aujourd’hui.
Actuellement, Macrocheira kaempferi est le seul représentant actuel du genre Macrocheira.

Macrocheira kaempferi

Macrocheira kaempferi. © dinosoria

Il évolue dans l’océan Pacifique entre 150 et 800 mètres de profondeur autour du Japon.
Les plongeurs peuvent l’observer à des profondeurs moins importantes. Il remonte à environ 50 mètres au moment de la reproduction pour pondre ses œufs.

Macrocheira kaempferi

Le crabe araignée remonte à environ 50 m pour la reproduction. By g-na

Macrocheira kaempferi est un prédateur qui se nourrit de crustacés, de mollusques et de charognes.

Son espérance de vie n’est pas connue mais les Japonais affirment que ce crabe peut vivre une centaine d’années.

Le crabe araignée du Japon et l'homme

Ce crabe est pêché pour sa chair; de ce fait, la population a beaucoup régressé ces dernières années. Certaines mesures de protection ont été prises. Notamment, il est interdit de pêcher ce crabe au moment de la reproduction.

Macrocheira kaempferi . Crabe araignée du Japon

Le crabe araignée du Japon est protégé. By hoyasmeg

On l’utilise également pour la recherche. En effet, de tout temps, le crabe a connu une utilisation thérapeutique.
La chitine (substance organique qui constitue les téguments (carapace) des arthropodes) est, après la cellulose, le biopolymère le plus répandu du monde.
On s’est donc intéressé à son dérivé, le chitosane, pour des utilisations aussi diverses que la peau artificielle, les fils de suture en chirurgie, les produits de beauté ou la pâte à papier.

Crabe araignée du Japon

Macrocheira kaempferi est utilisé pour la recherche. By OCVA

Cette production est promise à un grand avenir mais risque d’aggraver le pillage des ressources marines.

Le crabe araignée du Japon n’est pas agressif vis-à-vis de l’homme et il s'est assez bien acclimaté à la vie en captivité dans de grands aquariums.

Araignée de mer

Le crabe araignée s'est bien acclimaté à la vie en captivité. By Dan Coulter

Au musée de la mer d’Oceanopolis à Brest, vous pouvez admirer trois crabes géants du Japon. Ils ne sont pas encore adultes.
Récemment, une mue s’est faite dans cet aquarium ce qui est un évènement très rare.

Le crabe grandit par mues successives. C’est un mécanisme très complexe qui opère le renouvellement périodique de l’exosquelette et d’une partie du squelette interne.

Classification: Animalia. Arthropoda. Crustacea. Malacostraca. Decapoda. Majidae. Macrocheira

V.Battaglia (09.07.2007)

Crabe rouge. Crabe

Lien: Musée marin d’Oceanopolis

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