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Couronnes d’épines ou Étoile noire

La couronne d’épines, également appelée l’étoile noire (Acanthaster planci) mange la Grande Barrière de corail d’Australie. Les écologistes sont si préoccupés par le développement de cet échinoderme venimeux et par les dommages qu’il provoque qu’ils ont procédé à des massacres.

Généralement rouge, mais la couleur peut varier selon les endroits, la couronne d’épines possède 12 à 19 bras.
Son diamètre est de 25 à 40 cm, parfois jusqu’à 80 cm.

Etoile noire

Acanthaster planci. By g_na

Chaque épine, très venimeuse, mesure 4 à 5 cm.
L’étoile noire est une étoile de mer particulièrement vorace et destructrice.

Certains pensent que la pêche excessive du triton, principal prédateur de la couronne d’épines, serait la cause de sa prolifération.
Cependant, d’autres recherches indiquent qu’il y aurait déjà eu dans le passé des explosions de populations dont on ignore la cause.
Cela pourrait faire partie d’un cycle naturel.

Couronne d'épines. Etoile noire

Une étoile noire en train de manger le corail. By Mattwright.com

Une chose est sure, le corail est dévoré dans de grandes quantités et peu à peu le récif meurt et disparaît.

Pour manger, l'étoile noire dilate son estomac par la bouche, nappe le corail de sucs digestifs et aspire la « bouillie » ainsi obtenue.

Chaque couronne avale jusqu’à 6 m² de corail par an.

Chez l’homme, le poison provoque une douleur intense, des nausées et des vomissements.

Classification: Animalia. Echinodermata. Asteroidea. Spinulosida. Acanthasteridae. Acanthaster

V.Battaglia (07.01.2007)

Etoile de mer . Corail. Récifs coralliens. Grande Barrière de corail

Références

Etoile de mer. Collection Cavendish. 2003
Acanthaster planci. Nomenclature SITI

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