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Condor roi . Condor pape

Nettement plus petit que son cousin le condor des Andes, le condor roi, également appelé condor pape ou sarcoramphe roi, est le plus coloré des vautours du Nouveau Monde.
Ce condor (Sarcorhamphus papa) vit du centre du Mexique au nord de l’Argentine, ainsi que Trinité et Tobago.
Le condor roi est assez commun mais assez difficile à observer car, le plus souvent, ce vautour vole en haute altitude.

 

Portrait du condor roi

Le plus remarquable est sans aucun doute son « masque » très coloré. La peau rouge avec ses replis sombres forme une face unique chez les vautours.
Les deux sexes ont la même morphologie. En bon charognard, le condor roi possède un bec rouge très puissant.

Condor roi. Sarcorhamphus papa

Sarcorhamphus papa. By Edgar Thissen

Les adultes portent une livrée au plumage noir et blanc, tandis que les jeunes sont brun foncé. Sa taille est en moyenne de 76 cm pour une envergure d’1, 80 m. Le poids est d’environ 4 kg.

Condor roi

By Jodie Andlarry

Ce vautour émet une sorte de croassement.

Le condor roi fréquente essentiellement la forêt tropicale. Du haut des arbres, il peut observer son domaine et repérer les proies grâce aux déplacements des autres vautours ou de son odorat.

Condor roi ou condor pape

By M Kuhn

Une fois le cadavre repéré, il se lance dans les airs et plane grâce aux courants ascendants. Aucun cadavre ne peut résister à son bec qui lui sert à déchiqueter les chairs.

Condor pape. Sarcorhamphus papa

By M Kuhn

Ce charognard nécrophage ne se nourrit que de cadavres de mammifères et parfois de poissons morts.
Son odorat est réputé comme étant assez peu développé en comparaison avec les autres vautours.
Est-ce pour cela qu’il ne chasse pas ? Selon les ouvrages, l’opinion des spécialistes diffère. Charognard exclusif pour certains ou chasseur occasionnel pour d’autres.

Mode de vie et reproduction

Grégaire, le condor roi vit en petits groupes familiaux ou en solitaire. C’est un oiseau monogame.
Quand la période de reproduction commence, le mâle entreprend une parade sexuelle. Il se montre sous son meilleur jour, ailes déployées et cou gonflé.
Les excroissances charnues de couleur vive appelées caroncules servent d’ornement sexuel.

Condor roi

By Taylor Dundee

La nidification s’effectue dans des cavités ou des crevasses remplies de branchages. L’incubation dure plus de deux mois. Les parents passent beaucoup de temps à élever leur unique petit qui reste au nid environ 6 mois.

Sarcorhamphus papa

Un juvénil .By Craig Wilkinson

Le jeune ne sera vraiment indépendant que vers un an et demi.

Condor roi

By Jon Inghram

Si le vautour roi se reproduit lentement, par contre il bénéficie d’une longévité importante d’environ 50 ans.

Classification: Animalia. Chordata . Aves. Ciconiiformes. Cathartidae. Sarcorhamphus

V.B (09.08.2007)

Condor de Californie

Crédit photographique

Toutes les photos, sauf mention contraire, étaient sous Licence creative commons Attribution-Non Commercial-NoDerivs 3.0 Unported au moment de la mise en ligne de ce dossier et proviennent du site FlickR

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