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Compsognathus

Compsognathus est l'un des plus petits dinosaures carnivores. En comparaison, il arrive à peine à la cheville d'un Barosaurus. Pour sa petite taille, il possède de longues pattes qui en font un prédateur rapide.

Compsognathus possède une petite tête pointue et des dents acérées comme des poignards. La charpente de la tête est légère avec de grandes cavités, surtout celles des orbites.

Compsognathus signifie " mâchoire élégante". Ce coelurosaure vivait au Jurassique supérieur. Sa taille est estimée à 1,40 m de long.

Compsognathus possède des mains à deux doigts en forme de tenaille, le troisième étant atrophié. Les membres postérieurs aux tibias longs et aux pieds de type avien possèdent trois orteils griffus, un quatrième petit orteil pointant vers l'arrière.

Compsognathus

Fossile de Compsognathus. © dinosoria.com

Les petits théropodes comme Compsognathus ont de nombreux points communs avec Archaeopteryx: crâne léger, corps ramassé, membres longs et fins et, chez certains, un bréchet (sternum d'oiseau). Ces ressemblances ont conduit certains paléontologues à supposer que les oiseaux descendaient de petits dinosaures carnivores comme Compsognathus.

Compsognathus longipes, l'espèce type, a été découverte en Allemagne (Bavière) mais également en France (Département du Var). La deuxième espèce, Compsognathus corallestris, a été mise au jour en France en 1972.

Classification: Animalia. Chordata. Reptilia. Saurischia Theropoda Tetanurae Coelurosauria Compsognathidae

V.Battaglia (05.2003). M.à.J 09.2009

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