Coccinelle

Très gourmande de pucerons, la coccinelle est un insecte populaire qui rend de précieux services aux agriculteurs.

Tout le monde connaît la coccinelle, la bête à bon Dieu, comme on la nomme familièrement tant cet insecte est utile.
Il existe environ 5 000 espèces de coccinelles. On les trouve dans le monde entier. Une centaine d’entre elles vivent en France et en Europe.

 

Portrait de la coccinelle

Les coccinelles sont de petits coléoptères dont le corps mesure de 1 à 9 mm. De forme arrondie et aux pattes courtes, elles sont marquées de taches ou de points noirs ou blancs selon les espèces. Les variations de couleur sont fréquentes.
Les espèces sont souvent nommées d’après leur nombre de points.

Coccinelle

La coccinelle régule les populations de pucerons. By Pug Father

On trouve ainsi des coccinelles à 2, 5, 7, 10, 14, 22 et même 24 points.

Coccinelle attaquée par une araignée

Les coccinelles sont la proie d'autres insectes. By Strange Ones

On pense que leurs couleurs vives, très visibles dans la nature, servent à avertir les oiseaux que les coccinelles ne sont pas comestibles. En effet, ceux-ci seraient prévenus que la coccinelle peut exsuder de l’articulation de ses pattes un liquide fétide. Ce liquide jaune orangé ne repousse cependant pas tous les prédateurs.

Coccinelle

La coccinelle est solitaire sauf, pour certaines espèces, pendant la période d'hivernation. By Peasap

Beaucoup d’espèces de coccinelles hivernent collectivement en pleine nature ou dans les habitations, et elles émergent pour pondre au printemps. C'est le seul moment où ces insectes manifestent de la sociabilité. Ces colonies peuvent comporter 20 à plus de 100 individus serrés les uns contre les autres.

Coccinelle en été

Les coccinelles ont colonisé tous les continents. By Shikeroku

Il ne faut pas se fier à l’apparence sympathique de cet insecte. Dans leur monde miniature, les coccinelles et leurs larves sont de véritables ogres.
Elles font une grande consommation de pucerons et de cochenilles, insectes qui s’attaquent aux cultures.
Leur appétit ne connaît aucune limite. On estime qu'une coccinelle mange environ 3 000 pucerons au cours de sa courte vie.

Coccinelle qui mange

La coccinelle possède un solide appétit. By Anderson Mancini

Elles rendent donc de précieux services aux jardiniers.

On élève même certaines d’entre elles pour les relâcher au moment propice sur les végétaux attaqués par les insectes nuisibles.
Ainsi, on lutte efficacement contre les cochenilles de l’oranger. Aphidecta obliterata a été importée en Allemagne et aux Etats-Unis pour lutter contre les chermès (pucerons) du genre Adelges.

Coccinelles qui attaquent une limace

Ces coccinelles attaquent une limace. By Jurvetson

La coccinelle à deux points (Adalia bipunctata) présente deux colorations très différentes. La plus commune a les élytres (ailes antérieures) rouges avec deux taches noires; l'autre a les élytres noirs avec sur chacun deux ou trois taches rouges.

Cette coccinelle est très appréciée pour lutter contre les pucerons des cerisiers.

Coccinelle noire

La mortalité des hibernantes est plus élevée chez les sujets noirs. By Keven Law

Une coccinelle vit environ un an. Elle vole mais se débrouille également très bien pour marcher.

La coccinelle à sept point (Coccinella septempunctata) est très commune en Europe. C'est l'espèce la plus connue et la plus abondante. Elle mesure 6 à 8 mm de long. Au printemps, elle pond de petits œufs jaunâtres qu’elle dépose en grappes parmi les pucerons des rosiers ou d’autres plantes.

Coccinelle a sept points

Coccinelle à sept points. By Gerald Yuvallos

Les larves éclosent quelques jours plus tard. D’abord noires, elles deviennent grises avec des taches jaunes ou rougeâtres.
Après une chasse active aux pucerons, les larves se fixent sous des feuilles et se transforment en nymphes.
L’adulte éclôt une semaine plus tard.

La reproduction de la coccinelle

Chez les insectes à métamorphoses complètes, comme chez la coccinelle, les larves ont un aspect différent de celui des adultes.
Les larves mangent sans arrêt et muent plusieurs fois avant la dernière mue larvaire. Puis, elles cessent de s’alimenter et cherchent un site convenable pour se nymphoser.

Coccinelle sur la plage

Une coccinelle sur une plage. By Yamiq

Chez la nymphe, le tissu larvaire se réorganise pour donner un adulte.

Accouplement : Pendant la période de reproduction, la femelle émet une certaine odeur pour attirer les mâles. Le mâle monte sur la femelle lors de l’accouplement. Le sperme peut être transféré très vite, mais, en restant longtemps, le mâle s'assure de la paternité et évite que d'autres mâles viennent s'accoupler avec cette femelle.

Accouplement de coccinelles

La femelle meurt peu de temps après avoir pondu ses oeufs. By Gilles San Martin

Eclosion de la larve : Les œufs sont pondus en petits paquets sur les feuilles des plantes. La femelle meurt peu de temps après avoir pondu ses oeufs. Cette ponte varie de 3 à 50 oeufs environ. Après une semaine environ, les larves néonates éclosent. La larve a un goût détestable et n'a donc pratiquement aucun prédateur.

Coccinelle

La coccinelle vole, marche et est une excellente acrobate. By Wolfpix

Dernier stade larvaire : La larve possède des épines et des verrues sur le corps ainsi que des pattes robustes. Une seule larve de coccinelle peut dévorer des centaines de pucerons durant son stade larvaire.

Coccinelle en automne

Une coccinelle vit environ un an. By James Jordan

Nymphose : Au bout de quatre semaines environ, la larve mature se nymphose. Elle se fixe au verso d’une feuille et reste immobile.

Coccinelle

Coccinelle du genre Propylaea. By Aussie Gall

Naissance de l’adulte : Au bout d’une semaine environ, la nymphose est achevée. La cuticule se fend et l’adulte mou et pâle émerge.

Les couleurs vivent et les points noirs apparaîtront au bout de deux jours.

V. Battaglia (3.01.2006)

Références

Insectes, araignées et autres arthropodes terrestres, G. McGavin, Editions Bordas
La grande encyclopédie des insectes. Editions Gründ 1989

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