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Ceratosaurus

Plusieurs squelettes de Ceratosaurus adultes ont été retrouvés à ce jour. C'est le plus grand et d'une certaine manière le plus primitif des cératosaures.

Il a de nombreux points communs avec Allosaurus. Cependant, il montre plusieurs différences subtiles. En particulier, sa main possède quatre doigts développés, à la différence d'Allosaurus qui n'en a que trois. En comparaison, Cératosaurus semble avoir été plus agile.

Ceratosaurus "Lézard cornu " possédait trois orteils munis de griffes.

Selon les espèces, la taille est estimée entre 5,7 et 6 m.

Ceratosaurus vivait en Amérique du Nord, en Europe et en Afrique. Les fossiles ont été retrouvés dans le Colorado et le Wyoming. D'autres fossiles ont été découverts au Portugal et en Tanzanie.

Ceratosaurus attaquant un Dryosaurus

Ceratosaurus attaquant un Dryosaurus. By Kordite

Les fossiles sont tous datés du Jurassique supérieur. Plusieurs espèces ont été décrites:

Ceratosaurus nasicornis . Ceratosaurus ingens . Ceratosaurus magnicornis . Ceratosaurus roechlingi . Ceratosaurus willisobrienorum

Il portait une petite corne sur le museau, juste derrière les narines. Cette corne était trop fine pour servir d'arme. On ne connaît pas exactement la fonction de cette corne. Peut-être servait-elle à la parade amoureuse ?

Crâne de Ceratosaurus

Crâne de Ceratosaurus. Smithsonian National Museum of Natural History. © dinosoria

Ses mâchoires imposantes avaient des dents incurvées et acérées.

La rangée de plaques osseuses, qui forme une crête dentelée le long de son dos, aurait pu servir à réguler sa température.

Il portait également une petite crête devant chaque oeil.

Ceratosaurus

Ceratosaurus. By Via Tsuji

Les empreintes, trouvées dans les roches de la Formation Morrison, dans l'ouest des Etats-Unis, montrent que ces dinosaures se déplaçaient en groupe. Ils pouvaient peut-être s'associer pour chasser ou pourquoi pas avoir une organisation "sociale".

Classification: Animalia. Chordata. Reptilia. Saurischia. Theropoda. Ceratosauria. Ceratosaurus

V.Battaglia (05.2003) M.à.J 30.01.2006

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