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Cearadactylus

Cearadactylus, un reptile volant, fait partie du sous-ordre des Pterodactyloidea. Ce ptérodactyle du Crétacé inférieur possédait une mâchoire assez particulière.

Cearadactylus «Doigt de Ceara » possédait une douzaine de dents très originales au bout de son bec. Leur taille allait en diminuant le long des mâchoires jusqu'à disparaître au point d'attache du bec.
Cette anatomie, répandue chez les Ptérodactyles, implique que Cearadactylus ne pouvait pas mâcher ses proies.
Il devait sans doute avaler de petits poissons entiers ou en déchirer de plus grands après avoir atterri avec sa prise.

L’extrémité des mâchoires était élargie et plusieurs grandes dents saillaient sur les côtés.
Ces dents s’imbriquaient les unes dans les autres lorsque la mâchoire se refermait, formant un piège dans lequel Cearadactylus pouvait retenir les poissons.

Les fossiles ont été retrouvés au Brésil, en Amérique du Sud. Son envergure est estimée à environ 4 m.

Classification: Sauropsida. Pterosauria. Pterodactyloidea. Criorhynchidae. Cearadactylus

Leonardi & Borgomanero 1983
Espèce: C. atrox Leonardi & Borgomanero 1983

V.Battaglia (12.2003). M.à.J 07.2007

Références

Atlas de la préhistoire, Ed.Nathan. The Book of life, Stephen Jay Gould, 1993 . Les Fossiles, Ed Atlas, 1999. La grande encyclopédie des dinosaures, Ed.Gallimard, 1985. Dinosaures et autres animaux de la préhistoire, Ed.Könemann, 1999

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