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Carnotaurus

Découvert uniquement en Argentine, Carnotaurus possède un signe distinctif sur sa tête trapue: deux petites cornes pointues au-dessus des yeux; peut-être une arme contre ses rivaux ? Des rangées d'écailles bulbeuses couraient le long du dos et des flancs.

Carnotaurus sastrei vivait au Crétacé. Sa taille est estimée à 7,5 m.

Carnotaurus "taureau carnivore" fait partie des Abelisauridés. Cette famille se différencie des tyrannosauridés par leurs cornes et leurs membres antérieurs extrêmement réduits.

En effet, si les bras de Tyrannosaurus Rex vous semblent ridiculement petits, ceux de Carnotaurus le sont encore plus.

Carnotaurus

Squelette de Carnotaurus. © dinosoria.com

Les cornes de Carnotaurus sont uniques. Ces cornes osseuses sont implantées à l'arrière du crâne et se dressent de chaque côté de la tête. On pense qu'elles étaient recouvertes d'un étui corné.

Cornes de Carnotaurus

Zoom sur les cornes de Carnotaurus. © dinosoria.com

Carnotaurus possédait une vue binoculaire ce qui lui permettait, comme nous, d'évaluer les distances. C'est un atout majeur pour un prédateur.

Des mâchoires puissantes et de longues jambes suggèrent que ce dinosaure était actif et mobile. Pourtant, ses dents sont minuscules en comparaison avec sa taille.

Contrairement à d'autres théropodes, notamment les tyrannosaures, le crâne de Carnotaurus n'était pas très résistant et ne lui servait certainement pas pendant les combats comme arme.

Carnotaurus

Les dents de Carnotaurus sont petites en comparaison avec sa taille. © dinosoria.com

Paul Sereno pense que Carnotaurus était un charognard qui repérait les carcasses à l'odeur.

C'est l'un des rares dinosaures carnivores dont on possède un échantillon de peau.

A ce jour, une seule espèce a été décrite en 1985, Carnotaurus sastrei.

Classification: Animalia. Chordata. Reptilia. Saurischia Theropoda Abelisauridae

V.Battaglia (01.2004)

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