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Caniche

Souvent considéré comme le chien le plus intelligent, le caniche est assez susceptible et parfois jaloux des enfants.
Jadis très apprécié dans les cirques et les music-halls, le caniche exécutait des numéros d’animaux savants.
Les deux plus petites races de caniche sont bien adaptées à la vie citadine tandis que les deux plus grandes préfèrent la campagne.

Le caniche nain est une des races les plus populaires parmi les quatre variétés de caniches qui existent.

L’histoire du caniche

Pendant des siècles, barbet et caniche ne furent qu’un seul et même chien. Le « barbet-caniche » était tantôt gardien de chèvres et de moutons, tantôt chasseur à la sauvagine. Utilisé pour garder les troupeaux, il était complètement hirsute et pour la chasse, il était tondu.

A partir du 16e siècle, barbet et caniche virent leur destin se séparer.

Caniche

Caniche moyen. By The Pack . (Site de l'auteur)

Certains furent croisés avec des épagneuls afin d’adoucir la texture de leur pelage, puis toilettés : c’est ainsi que naquit le vrai caniche qui allait bientôt faire fureur auprès des dames de la cour.

Caniche

Superbe caniche présenté à un concours. By Deanna

Louis XV adorait le caniche. Sous son règne, toutes les dames de la cour en avaient. A l’époque, son principal concurrent était le bichon.
Certains caniches marquèrent l’histoire. Ainsi, pendant la guerre civile anglaise qui dura de 1642 à 1649, des partisans de Cromwell attribuèrent des pouvoirs surnaturels au caniche blanc du prince Rupert, le chef des royalistes.

Caniche toy

Caniche toy. By Zoe Favole . (Blog de l'auteur)

Caniche viendrait de « canichon », un vieux mot français désignant le jeune canard en duvet. Pendant la chasse, on appelait « cane » le mâle et « caniche » la femelle des chiens chargés de rapporter le gibier.

L’histoire du caniche de Victor Hugo « Baron » démontre bien l’attachement de ce chien à son maître. Offert à un ami, habitant Moscou, Baron réapparut quelques mois plus tard à la porte de l’écrivain, crotté et épuisé. Il avait traversé toute l’Europe pour le retrouver.

Comportement et éducation du caniche

Il existe quatre variétés de caniches, différentes en fonction de leurs mensurations :

Le grand ou caniche royal : 45 à 60 cm pour un poids de 15 à 20 kg

Le moyen : 35 à 45 cm pour un poids de 7 à 14 kg

Le nain : 28 à 35 cm pour un poids de 3 à 6 kg

Le toy : moins de 28 cm pour moins de 2 kg

Caniche nain

Caniche nain. By Vanessa Pike-Russel .(Site de l'auteur)

La race naine a été obtenue à partir du caniche moyen en sélectionnant les plus petits spécimens.
C’est sans doute une des petites races les plus populaires. Il est vrai que c’est un chien câlin et très joueur.
Il est très proche de ses maîtres dont il recherche en permanence le contact. Un peu trop, diront certains, car mal éduqué, le caniche peut devenir très autoritaire.

Caniche toy

Le caniche toy est un vrai clown. By Zoe Favole

Son éducation est importante pour éviter qu’il devienne trop possessif. Fermeté et douceur sont les mots d’ordre si vous voulez éviter de devenir l’esclave de votre chien. En cas de mauvaise éducation, il peut devenir particulièrement bruyant, aboyant sans raison.

C’est un modèle de sociabilité qui s’entend avec tout le monde.

Caniche

Le caniche est joueur et intrépide. By JoF

Il existe quelques différences de caractère selon les variétés, mais assez insignifiantes. Le toy et le nain sont de parfaits chiens de compagnie. Les autres peuvent être plus polyvalents. Le caniche royal est plus calme et moins exubérant.

Caniche royal

Un caniche royal impassible face à ce turbulent boxer. By Photoartist 3

Les yeux du caniche sont assez fragiles. Il faut les nettoyer régulièrement avec une lotion oculaire. Il est également sujet aux otites.

Caniche

Mignon mais n'oubliez pas qu'un chien n'est pas une poupée. Si vous l'aimez, respectez-le.
By Hollywood Poodle .(Blog de l'auteur)

Sa toison réclame des soins attentifs pour éviter la formation de nœuds. Trois à quatre fois par an, un toilettage à la tondeuse est nécessaire.

Un caniche a une longévité importante de 17 ans en moyenne.

V.Battaglia (02.10.2005)

Références

Les chiens de race, éditions Atlas 2004. Le livre d'or des chiens, Derek Hall, éditions EDL 2004

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