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Effondrement de la tour Saint-Marc

Le 14 juillet 1902, un désastre se produit à Venise. La tour de la place Saint-Marc ou Campanile s'effondre.
Haut de 98,6 mètres, le campanile, érigé au IXe siècle, n'est plus qu'un tas de ruines à 9 heures et demie du matin.

Histoire du Campanile

Cette tour a été érigée sur des fondations romaines. Elle servait de tour de guet pour le port de Venise.

Grâce au peintre italien Giovanni Antonio Canal (Venise, 7 octobre 1697 - Venise, 19 avril 1768), mieux connu sous le nom de Canaletto, on peut admirer la place Saint-Marc et son campanile tels qu'ils se présentaient au 17e siècle.

Canaletto. Place Saint-Marc

Canaletto. Piazza San marco, vers la basilique - 1740

Le campanile a subi plusieurs sinistres au cours de son histoire :

  • Incendie en 1489 qui a détruit la flèche en bois
  • Tremblement de terre en 1511 qui a été suivi d'une première restauration
  • Nouvel incendie en 1745

Au cours des différents travaux, la structure initiale a été modifiée et différents éléments ont été ajoutés :

  • Sculpture du lion
  • Flèche en feuilles d'or
  • Statue en bois doré de l'archange Gabriel

Effondrement du campanile

Deux jours auparavant, une lézarde était apparue au pied de la bâtisse, inquiétant les autorités, selon un article du journal local.

Les multiples incendies avaient provoqué des fissures dans la structure qui avaient été plus ou moins bien réparées.

Au moment du drame, des passants se sont affolés et certains se sont jetés dans l'eau. Heureusement, aucun mort n'a été à déplorer à part un pauvre chat qui passait par là.

Campanile. Effondrement en 1902

Ruines du campanile en juillet 1902

Les décombres de la tour occupaient les trois quarts de la place Saint-Marc, obstruant la circulation entre la place et la Piazetta.

La colonne dite du Brando a, elle aussi, été renversée. Les grilles de bronze de la loge de Sansovino sont restées presque intactes, mais les murs se sont écroulés.

L'ange d'or qui surmontait le clocher a été déposé dans l'église Saint-Marc.

Place Saint-Marc. Campanile

Place Saint-Marc et le Campanile aujourd'hui. By Scott Ingram

Le soir de la catastrophe, la place du Dôme est restée dans le noir, car les conduites de gaz ont été rompues par la force de l'éboulement.

De tous côtés, des dons sont parvenus au maire de Venise pour la reconstruction de la tour.

Le travail de déblaiement a été énorme, car le campanile pesait 18 000 tonnes.

Venise. Le Campanile

Venise . By Tambako the Jaguar

Les autorités ont décidé de reconstruire les différentes structures exactement comme elles étaient à l'origine.
Les travaux ont duré 10 ans. L'édifice tel qu'il peut être admiré aujourd'hui a été inauguré le 25 avril 1912.

V. Battaglia (21.05.2012)

Venise

Références principales

Encyclopédie Larousse 2011
Chronique du 20e siècle. Editions Chronique
Histoire de Venise : La République du Lion de Alvise Zorzi et Jacques Roque. 2004

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