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Caméléon panthère

Furcifer pardalis est le caméléon le plus apprécié des terrariophiles. Il est vrai que les mâles arborent de splendides couleurs. Originaire de Madagascar et des îles avoisinantes, Furcifer pardalis s’élève très bien en captivité. Cependant, afin de protéger l’espèce, les quotas d’exportation du caméléon panthère sont réglementés.

Portrait de Furcifer pardalis

Le dimorphisme sexuel est très marqué. Le mâle, plus imposant que la femelle, possède une coloration spectaculaire. La femelle est généralement d’une teinte variant du marron  ou gris au rose saumon uni avec des taches orange ou rouges.

Femelle Furcifer pardalis

Femelle Furcifer pardalis. By Stuff

La base de la queue du mâle est plus épaisse car il possède deux hémipénis repliés chacun dans une poche.
Le mâle mesure environ 40 à 55 cm de long et la femelle 20 à 35 cm (queue comprise).

La coloration de la robe des mâles varie selon leur provenance géographique à Madagascar ou dans les îles de Nosy Be et Nosy Boraha.

Male Furcifer pardalis

Mâle caméléon panthère. By Jean-Louis Vandevivère

Très rapide, Furcifer pardalis est un caméléon très agressif envers ses congénères. Arboricole, il saute d’une branche à l’autre a une vitesse surprenante.
Il évolue dans un biotope forestier chaud et relativement humide.

Cameleon panthere

By Jean-Louis Vandevivère

Dans son milieu naturel, il se nourrit essentiellement d’insectes et selon les opportunités de geckos, de petits vertébrés et de végétaux.
Comme tous les caméléons, il utilise sa langue protractile pour capturer ses proies à distance.

Variétés de couleurs

Selon la zone de provenance, la couleur de la robe varie.  Tous les caméléons sont capables de changer rapidement de couleur. Ces changements ne s’effectuent pas en fonction de l’environnement mais en fonction de mécanismes neuro-hormonaux très complexes.

Furcifer pardalis

Furcifer pardalis en plein festin. By Pashka

Pour simplifier, disons que la variété de  couleurs de cette espèce se réfère aux moments d’excitation ou d’irritation des mâles.

Il est impossible de décrire toutes les variétés car chaque sujet est unique y compris dans une même zone géographique.
Schématiquement, les principales couleurs sont :

  • Bleu
  • Vert
  • Arc-en-ciel
  • Rouge
  • Rose
  • Blanc glacé

Les  variétés bleues de Furcifer pardalis sont les plus belles. Les individus proviennent de l’île de Nosy Be et de la province d’Ambanja.

Furcifer pardalis d'Ambanja

Furcifer pardalis. Variété bleue d'Ambanja. By Pashka

Les bleus d’Ambanja sont particulièrement splendides avec une couleur de fond vert d’eau ou bleu clair, sur lequel ressortent des bandes verticales bleu électrique ou violet.

La variété verte est la plus répandue et provient de plusieurs zones de Madagascar.

Cameleon panthere

By Teague_0

La variété arc-en-ciel provient de Diego-Suarez, au nord-est de Madagascar. Le fond est vert avec des bandes rouge brique et une bande blanche horizontale.
Les mâles qui sont excités arborent une livrée jaune avec des bandes rouges.

La variété rouge provient surtout de Maroantsetra. Si le mâle n’est pas excité, le fond de sa robe est vert kaki et rouge brique. Il devient rouge vif orangé en cas d’excitation.

Variete rouge de Furcifer pardalis

La bande latérale et la bande dentelée sont blanches dans la variété rouge. By Cjw 314

La variété rose provient de Ankaramy. La livrée est rose fuchsia ornée d’une ligne blanche latérale. La crête dorsale est bleu clair alors que les paupières sont rouges.

La variété blanc glacé provient de plusieurs zones de Madagascar. Le fond de la robe est blanc glacé avec des reflets bleu clair. Quand le mâle est excité, les bandes verticales rouge brique deviennent très visibles.

Reproduction

La femelle est ovipare et pond 15 à 30 œufs par couvée. Quand la femelle est réceptive, sa couleur varie du rose saumon au marron uni.
Par contre, si elle ne veut pas s’accoupler, elle prend des couleurs très vives.
En captivité, les accouplements peuvent avoir lieu toute l’année et une femelle peut avoir plusieurs couvées par an.
La gestation dure 30 à 45 jours. Les petits naissent normalement au bout de 7 à 9 mois.

Furcifer pardalis

By Joachim S.Müller

Dans son environnement naturel, le Furcifer pardalis est habitué à de gros écarts de température entre le jour et la nuit.
Ces variations de température doivent être reproduites en captivité : 25-28° C  le jour et 18-20° C la nuit.

Dès que les petits mâles ont atteint leur maturité sexuelle, vers 4 mois, ils doivent être séparés.

Cameleon panthere mâle

Mâle Furcifer pardalis. By Curmen

Il est à noter qu’il y a un gros écart entre la reproduction dans le milieu naturel et celle que l’on peut obtenir en captivité.
En liberté, les femelles pondent avant la saison froide. Le développement embryonnaire est donc interrompu durant cette période (diapause) qui peut aller jusqu’à 5 mois.

Femelle Furcifer pardalis

Femelle Furcifer pardalis. By Saveena (AKA LH Dugger)

En captivité, selon que l’on soumet  ou  non les œufs à la période de diapause, la durée d’incubation peut donc être très variable, de 7 mois à 18 mois.

Furcifer pardalis en captivité

Ce caméléon peut vivre en moyenne 4 ans en captivité, voire plus pour les mâles,  à condition que le spécimen n’ait pas été capturé dans la nature.
En effet, les individus nés en captivité sont plus résistants et ne sont pas parasités. Ils n’ont pas subi le stress de la capture et du transport qui est souvent fatal.

Cameleon panthere

By Teague _0

Si vous procurez à votre caméléon un grand terrarium, bien aménagé avec des plantes et des branches, et si vous le traitez avec respect en le manipulant sans brusquerie, il pourra devenir sociable et presque familier.

Male Furcifer pardalis de Nosy Bee

Mâle Furcifer pardalis de Nosy Bee. By A.Z pics n Stuff

Les mâles ne peuvent pas cohabiter. Un mâle peut cohabiter avec plusieurs femelles à condition que le terrarium soit très grand  et que chacun puisse disposer d’un territoire.
Les terrariums les plus adaptés sont ceux qui sont structurés comme des volières car très ventilés et spacieux.
Le terrarium en verre est à prohiber.

Langue protractile du cameleon

Langue protractile d'un caméléon panthère. By Pashka

Si vous êtes néophyte, n’achetez pas un caméléon sur un coup de tête. Renseignez-vous auprès de professionnels avant l’achat afin d’être certain de pouvoir procurer à ce reptile tout le confort nécessaire.

Le caméléon est un reptile fragile qui est très sensible au stress.

Classification: Animalia. Chordata. Reptilia. Squamata. Sauria. Iguania. Chamaeleonidae. Furcifer

V.Battaglia (08.05.2008)

Caméléon casqué du Yemen . Caméléon de Jackson

Références et crédit photographique

Chameleons: Their Care and Breeding, Linda J. Davison, Hancock House Publishing 1997
Chameleons in Captivity, Connie Dorval, ECO/Serpent's Tale NHBD 2006
The Panther Chameleon: Color Variation, Natural History, Conservation, and Captive Management, Krieger Publishing Company 2004

Les photos, sauf copyright et mention contraire, sont sous licence creative commons et proviennent du site Flickr

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