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Brachyceratops

La découverte de 5 petits près d'un Brachyceratops adulte montre que ces cératopsiens s'occupaient de leur progéniture. Ce dinosaure fait partie des cératopsidés à collerette courte. Comme ses congénères, Brachyceratops porte de longues cornes nasales et des petites cornes sur les sourcils. Son bec lui permet de trancher branches et végétaux.

L'espèce type est Brachyceratops montaninsis. Ce dinosaure "Face courte à cornes" vivait au Crétacé supérieur.

Sa taille est estimée à 4 m de long. Les fossiles incomplets ont été mis au jour dans le Montana, aux Etats-Unis.

Chez tous les Cératopsidés, la tête est considérablement plus grande, en proportion du corps, que chez les Protocératopsidés. De plus, la totalité des caractéristiques propres aux cératopsiens est présente: le bec pointu, la grande collerette couvrant la nuque et les grandes cornes.

Brachyceratops

Squelette de Brachyceratops. Smithsonian Museum of Natural History. © dinosoria

On peut se faire une idée du poids énorme de la tête de ces dinosaures en observant la structure des vertèbres cervicales.
Les trois premières vertèbres situées juste derrière le crâne sont fusionnées, formant une structure osseuse monobloc.

Tous les Cératopsidés et certains Protocératopsidés présentent ce type de transformation qui était sans doute un moyen de rigidifier l'extrémité du cou afin de supporter le poids de la tête.

Classification: Animalia. Chordata. Reptilia. Ornithischia. Ceratopsia. Ceratopsidae. Centrosaurinae. Brachyceratops

V.Battaglia (12.2003). M.à.J 05.2005

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