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Brachiosaures

Les Brachiosaures étaient les géants parmi les sauropodes. Ils ont vécu du Jurassique moyen au Crétacé inférieur.
Les fossiles de Brachiosauridés ont été exhumés en Amérique du Nord, en Europe et dans l’est de l’Afrique.

Caractéristiques des Brachiosauridés

Ils présentent tous une structure similaire :

  • Une petite tête perchée en haut d’un cou très long
  • Un corps épais
  • Une queue assez courte

Brachiosaure

Squelette de Brachiosaurus. By Brian Smith

Ils diffèrent des autres sauropodes par les caractères suivants :

  • Leurs membres antérieurs sont plus longs que leurs membres postérieurs
  • Leur corps est incliné à partir des épaules comme une girafe

Principaux genres de Brachiosauridés

Bothriospondylus, Lapparentosaurus, Pelorosaurus ou Pleurocoelus appartiendraient au même groupe de sauropodes. Cependant, certains sont plus proches comme Bothriospondylus de Brachiosaurus que d'autres.

Il ne faut pas oublier que beaucoup de sauropodes ne sont connus que par quelques ossements. Il est souvent difficile d'établir avec certitude les liens de parenté.

Principaux genres classés parmi les Brachiosauridés:

  • Bothriospondylus
  • Marmarospondylus
  • Pelorosaurus
  • Lapparentosaurus
  • Atlasaurus
  • Cetiosaurus humerocristatus
  • Ischyrosaurus
  • Brachiosaurus
  • Lusotitan atalaiensis
  • Dystylosaurus
  • Giraffatitan
  • Pleurocoelus

Brachiosaurus

Brachiosaurus est le mieux connu des Brachiosauridés. Il doit son nom "reptile à bras" à ses longs membres antérieurs en forme de piliers. Il vivait au Jurassique supérieur en Afrique, Europe et Amérique du Nord.

Femur de Brachiosaure

Epais fémur (os de la cuisse) et la géologue Metrinah Ruzvidzo. By Kevin Walsh

Sa taille est estimée à 25 m de long. Concernant son poids, les avis divergent totalement. Un expert l'a estimé à près de 80 tonnes tandis que beaucoup d'autres paléontologues pensent qu'il devait peser entre 32 et 50 tonnes.

Il est vrai que bien que les cavités de ses vertèbres et de ses côtes allégeaient le squelette, les parois épaisses des os devaient être extrêmement lourdes.

Tete de Brachiosaurus

Gros plan sur les mâchoires. By Hot Grill

Brachiosaurus possédait de solides dents en forme de cuillère qui lui servaient à arracher les feuilles jusqu'à 13 m de haut.

V.Battaglia (06.2005)

Brachiosaurus

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