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Brachiosaurus (Brachiosaure)

Le nom de Brachiosaurus (Reptile à bras) se réfère aux bras très longs de ce sauropode. En effet, le brachiosaure est le seul sauropode à posséder des bras plus longs que les pattes postérieures.

L'espèce type, Brachiosaurus altithorax, mesurait 25 m de long.

La poitrine et les épaules se situaient à 2,5 m du sol. Les membres de Brachiosaurus ne sont pas assez puissants pour que ce dinosaure ait pu courir.

Brachiosaurus

Reconstitution d'un jeune Brachiosaurus poursuivi par un Allosaurus. By Mary St.Germain-Brown

Le cou de Brachiosaurus était composé de 12 vertèbres atteignant chacune 70 cm de long. Certains paléontologues pensent que Brachiosaurus ne pouvait pas lever la tête au-dessus de ses épaules, en raison du problème d'irrigation du cerveau. Cependant, ce cou très long devait bien lui servir à quelque chose. Donc, cette hypothèse n'est pas confirmée pour l'instant.

On pensait que les sauropodes tels que Brachiosaurus avaient un second centre nerveux peut-être utilisé pour contrebalancer les pattes arrières de cette colossale créature. Ce second cerveau, plus gros que le cerveau situé dans le crâne, est en réalité un élargissement de la moelle épinière au niveau du bassin.

Brachiosaure

Squelette de Brachiosaure. By Brian Brarian

Formée de côtes, de vertèbres et de tissus musculaires, la cage thoracique protégeait les organes vitaux internes. Il devait posséder une pression artérielle élevée pour que le sang afflue au cerveau situé à 11 m du sol.

Des fossiles ont été retrouvés à l'ouest des États-Unis et en Tanzanie. Cela prouve qu'une jonction existait entre les deux régions au Jurassique supérieur.

D'autres fossiles fragmentaires, découverts en Algérie, datent du Crétacé inférieur.

Brachiosaurus

Brachiosaurus. By Hot Grill

Apparemment, Brachiosaurus était un herbivore très répandu dans le monde puisqu'il était présent sur tous les continents, y compris l'Europe actuelle.

Classification et Espèces

Saurischia Sauropodomorpha Sauropoda Brachiosauridae

Espèces:

  • Brachiosaurus altithorax : 25 m de long. Jurassique supérieur. Découvert dans l'Utah. Décrit en 1903
  • Brachiosaurus brancai. Jurassique supérieur. Découvert en Tanzanie. Décrit en 1914
  • Brachiosaurus atalaiensis: Jurassique supérieur. Découvert au Portugal. Décrit en 1957
  • Brachiosaurus fraasi: Jurassique supérieur. Découvert en Tanzanie. Décrit en 1914
  • Brachiosaurus nougaredi: Crétacé inférieur. Découvert en Algérie. Décrit en 1960

V.Battaglia (12.2003). M.à.J 03.2008

Brachiosauridés . Giraffatitan

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