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Boa émeraude

Également appelé, boa canin, le boa émeraude (Corallus caninus) est un boa exclusivement arboricole.
C’est ce serpent d’un beau vert vif que vous pouvez observer dans les parcs animaliers, toujours enroulé autour d’une branche d'où son nom anglais de. Emerald tree boa.
Originaire d’Amérique du Sud, Corallus caninus souffre de la destruction de son habitat et de la déforestation intensive.

Portrait du boa émeraude

Ce serpent est l’exemple d’une évolution convergente. Il est en effet étonnamment similaire au python vert australien (Chondropython viridis), espèce qui a évolué dans le plus total isolement à des milliers de kilomètres de distance.

Corallus caninus

Boa émeraude ou boa canin. © dinosoria.com

Cependant, grâce aux écailles situées entre l'oeil et les narines, il est possible de les différencier. Le python vert possède plusieurs petites écailles (environ 8 à 10), tandis que le boa émeraude possède quelques grosses écailles (environ 3 à 6).

De plus, les serpenteaux du python vert naissent jaune citron.

Python vert

Python vert. By Belgianchocolate

C’est un boa à la robe vert vif avec un ventre blanc ou jaune. Des bandes et des taches intermittentes de blanc marquent son dos. Certains individus présentent une coloration noire sur le dos.

Les jeunes, ornés de dessins semblables, peuvent être rouge orangé, marron ou d’un bleu vert saisissant.

Le boa canin mesure environ 2 m de long. Les mâles sont plus petits que les femelles.

Habitat et mode de vie

Totalement arboricole, Corallus caninus utilise sa queue préhensile pour se suspendre.
Il enroule ses anneaux autour des branches pour être parfaitement camouflé pendant la journée.

Boa canin

Corallus caninus . Boa canin. By Don Bowen

Il apprécie les « hautes altitudes » et atteint souvent les cimes des grands arbres des forêts pluviales.
Il utilise lianes, branches et feuillages pour se déplacer.

Boa emeraude

Boa émeraude. © dinosoria.com

Actif la nuit, il explore les grands arbres à la recherche d’oiseaux et de petits mammifères. C’est un constricteur comme tous les boas.
Il possède une rangée de détecteurs thermiques le long de la bouche (fossettes labiales thermosensibles). Cela lui permet de localiser une proie grâce à la chaleur de son corps, même dans l’obscurité complète.

Les dents antérieures de la mâchoire supérieure sont particulièrement longues avec 4 grands crochets pointus.

Corallus caninus

Corallus caninus est arboricole. © dinosoria.com

Son aire de répartition comprend : Bolivie, Brésil, Colombie, Équateur, Guyana, Guyane française, Pérou, Suriname, Venezuela.

Le seul prédateur connu du boa canin est Morphnus guianansis, la Harpie huppée, un aigle dont l'envergure peut dépasser 1,50 m.

Reproduction

La femelle est ovovivipare. La saison de la reproduction a lieu le plus souvent entre avril et juillet, mais des accouplements peuvent s'effectuer à d'autres périodes de l'année.
Après une gestation de 6 à 7 mois, la femelle donne naissance, dans les arbres, à une portée d’une dizaine de serpenteaux.
Sitôt nés, les jeunes descendent dans les branches basses des arbres.

À la naissance, les jeunes mesurent entre 40 et 50 cm de long. Vers 4 mois, ils commencent à arborer la couleur des adultes.

Boa canin. Juvénile

Boa canin juvénile. Par batwrangler

En captivité, l’espérance de vie est de 15 à 20 ans environ.

La reproduction est très difficile en captivité. De plus, c’est un serpent agressif qui mord et ses morsures sont plutôt douloureuses.

Les femelles atteignent leur maturité sexuelle entre 4 et 5 ans, et les mâles entre 3 et 4 ans.

Classification : Animalia. Reptilia. Squamata. Serpentes. Boidae. Boinea

V.Battaglia (25.09.2006). M.à.J 06.2012

Boa arc-en-ciel . Boa Constrictor

Références

Reptiles, éditions Proxima 2001
Serpents, Nigel Marvin et Rob Harvey, éditions Solar 1996
Grand guide encyclopédique des serpents, éditions Artémis 1999

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