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Bitis atropos

Bitis atropos est une vipère de petite taille. Cependant son venin est toxique. Ce serpent vit en Afrique du Sud.
Il évolue dans les régions montagneuses d'où son nom commun de vipère de la montagne ou vipère de la montagne du Cap.

Portrait de Bitis atropos

Cette petite vipère mesure entre 30 et 50 cm de long. Sa robe est d'un brun sombre ornée d'un motif complexe de couleur noire.
La couleur du ventre varie du blanc cassé au gris sombre.

La femelle est plus longue que le mâle.

Bitis atropos

Bitis atropos est une vipère dangereuse pour l'homme. By Armand Kok

Aire de distribution :

  • Afrique du Sud
  • Swaziland
  • Lesotho
  • Est du Zimbabwe
  • Centre du Mozambique

Il existe deux sous-espèces :

  • Bitis atropos atropos
  • Bitis atropos unicolor

Cette vipère apprécie les températures assez fraîches et un fort taux d'humidité. Au Zimbabwe, elle vit à 1 500 m d'altitude minimum et évolue jusqu'à 3000 m d'altitude dans l'ensemble de son aire de répartition.

Cette vipère est réputée pour être irascible quand on la dérange.

Alimentation et venin

Bitis atropos se nourrit de petits rongeurs, de lézards, de petits amphibiens et d'oisillons. Son venin est principalement neurotoxique.
Cependant, une seule morsure ne peut tuer un homme. Il n'en reste pas moins que ce venin est suffisamment actif pour provoquer une gêne cardiaque et respiratoire.

Les symptômes peuvent également se caractériser par une perte du goût, de l'odorat ou de la vue.

Bitis atropos

Bitis atropos se camoufle souvent dans les buissons ou évolue sur les pentes rocheuses. By Armand Kok

Les effets peuvent persister de quelques jours à quelques semaines. Heureusement, le patient retrouve toutes ses facultés sans lésions permanentes.

Classification : Animalia. Vertebrata. Reptilia. Squamata. Serpentes. Viperidae. Viperinae. Vipera

V. Battaglia (02.06.2012)

Liens

Bitis atropos sur Eco Travel Africa
Bitis atropos . The Reptile Database

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