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Bichon maltais

Aujourd’hui, ce bichon également appelé terrier maltais, est l’un des petits chiens de compagnie les plus appréciés.

Connu au temps du pharaon Ramsès II, le bichon maltais est un petit chien dont le succès ne s’est jamais démenti. Vénéré puis admiré par les classes dirigeantes, le bichon maltais était le chien favori de Marie Stuart ou d’Henri III.

L’histoire du bichon maltais

Malgré son nom, ce bichon n’est pas originaire de l’île de Malte. Il y a été introduit par des marchands phéniciens.
On sait qu’il a transité par l’Egypte dès le XIVe siècle avant notre ère. En effet, le bichon maltais apparaît en effigie dans la tombe du pharaon Ramsès II.
Ce petit chien a eu beaucoup de succès au temps de la Grèce antique.
Les Romains en firent, eux aussi, un animal de compagnie.

Bichon maltais

Le bichon maltais est le chien de compagnie par excellence. By Abby Lanes

On pense que la race d’origine aurait reçu un apport de sang de chiens tibétains.

Possédant un charme fou, le bichon maltais a été peint à de nombreuses reprises. On peut l’admirer sur la célèbre tapisserie de la Dame à la Licorne, un chef d’œuvre de la Renaissance, au musée de Cluny à Paris.
Goya, Bruegel ou Dürer l’ont également peint.

Bichon maltais

Lola. . By Vituh

En l’an 20 de notre ère, un géographe grec, Strabon, baptise ce bichon "Canis meletensis", du nom de la ville sicilienne de Melenta qui est également le nom ancien de l’île de Malte.

C’est de là que provient la confusion du nom. Il est certain que le bichon maltais est originaire du bassin méditerranéen et il a certainement transité par Malte via les routes maritimes de l’époque.

En 1520, Marie Stuart tombe amoureuse du bichon maltais et c’est ainsi que le petit bichon foule le sol britannique.

Bichon maltais

Le bichon maltais était la coqueluche des cours royales. © dinosoria.com

Pour une raison inconnue, on attribue à ce chien des pouvoirs étranges. Par exemple, on croit que sa robe pourrait guérir les rhumatismes.
De ce fait, les gants et les châles en poil de bichon maltais deviennent très en vogue en Angleterre à partir du XVe siècle.

Comportement et éducation

Comme tous les bichons, ce chien déteste la solitude. Il serait donc cruel de choisir ce chien si vous êtes absent toute la journée.
C’est un petit chien dynamique qui, sous ses airs fragiles, est un vrai petit dur.

Bichon maltais

Bruno, un bichon maltais. By Vituh

Vif et sociable, il adore jouer et se dépenser. C’est également un bon petit chien de garde qui avertit de toute présence inconnue.

Robuste, il est rarement malade et bénéficie d’une importante longévité.

Chiot bichon maltais

Chiot bichon maltais de quelques jours. By *OKsana*

Son éducation est facilitée par son intelligence. Cependant, il peut se montrer têtu et il est conseillé de bien l’éduquer pour éviter les dérives.
Mal éduqué, comme tous les chiens, il peut devenir exigeant, exclusif et assez insupportable.

Chiot bichon maltais

Le chiot bichon maltais est irrésistible. By Natalia Romay

Très à l’aise en intérieur, il ne rechigne cependant pas à se balader.

Bichon maltais

Le bichon maltais adore se dépenser. By Debbie.L

Sa jolie robe demande un entretien quotidien. Pour éviter que des traînées marron n’apparaissent de part et d ‘autre du museau, il faut régulièrement nettoyer ses yeux.
Habituez le au dentifrice car ses dents s’entartrent vite.

Dimensions

21 à 25 cm pour le mâle et 20 à 23 cm pour la femelle
Poids de 3 à 4 kg
Poils blancs sur l’ensemble du corps
Longévité : 15 ans à plus

V.Battaglia (08.03.2007)

Avec la participation de Karine Lionel qui a élevé des bichons maltais pendant plus de 10 ans

Bichon frisé

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