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Beagle

Le beagle est le plus petit des chiens de chasse. Dynamique, ce chien est aussi heureux au sein d’une meute que dans une famille.

L’histoire du beagle

En l’an 400 avant notre ère, l’écrivain Xénophon, qui vivait à Athènes, cite de petits chiens courants, chassant le lièvre à la trace.
Cela peut laisser penser que le beagle serait le descendant de ces chiens alors répandus en Grèce et en Asie Mineure.
Ce serait donc les légions romaines qui auraient répandus ces chiens dans le monde.

Beagle

Le beagle possède un regard vif et intelligent. By Ia Ruth . (CC BY-NC-ND 3.0)

Cette théorie ne fait pas l’unanimité. Certains pensent que le beagle serait une variété naine, issue de chiens courants importés en Grande-Bretagne au 11e siècle par Guillaume le Conquérant.

Chiot Beagle

Chiot Beagle. By Nick LoCicero . (CC BY-SA 3.0)

Enfin la troisième hypothèse prétend que ces chiens proviennent du sud de la France. Ils se seraient implantés en Angleterre par le biais de la guerre de Cent ans.

Une chose est sûre, le beagle s’est répandu en Angleterre au 16e siècle.

Beagle

Comme tous les chiens de chasse, le beagle a besoin d'exercices. By Dklimke. (CC BY-NC-ND 3.0)

C’est aujourd’hui aux États-Unis que le beagle est le plus répandu. Les premiers ont été introduits en Illinois au 19e siècle.

Comportement et éducation

Seul ou en meute, le beagle est un excellent chasseur aussi bien pour le lapin, le renard que le sanglier. Il a d’ailleurs été créé dans ce but.
Cela ne l’empêche pas d’être un bon chien de compagnie. Facile à vivre, il adore son maître et montre une fidélité exemplaire.

Chiot Beagle

Regard attendrissant de ce bébé beagle. By Dakotaduff . (CC BY-NC-ND 3.0)

Il est tout à fait adapté aux enfants ainsi qu’aux personnes âgées.

Il cohabite très bien avec tous les animaux.

Beagle

Un beagle, oreilles au vent. By Maëlick . (CC BY-SA 3.0)

Son éducation est facile, car il est intelligent et a une aptitude naturelle à obéir. Il peut vivre en appartement bien qu’il soit plus à l’aise à la campagne.
C’est un chien qui a besoin d’exercices, car il ne faut pas oublier que c’est avant tout un chien de chasse.

Dimensions

33 à 40 cm au garrot pour 9 à 15 kg environ
Longévité moyenne de 12 ans

V.Battaglia (01.10.2005)

Références

Les chiens de race, éditions Atlas 2004
Le livre d'or des chiens, Derek Hall, éditions EDL 2004

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