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Bagaceratops

Bagaceratops rozhdestvenski est un petit dinosaure de la famille des protocératopsidés. Il représente une autre ramification de la principale branche d’évolution des dinosaures à cornes.
Bagaceratops vivait en Asie au Crétacé supérieur. Ce dinosaure de la formation Khermeen Tsav, en Mongolie, a été décrit en 1975.

Bagaceratops « petite face à cornes » mesurait environ 1 mètre de long. Plusieurs crânes ont été retrouvés ainsi que des squelettes relativement bien conservés.

Son corps, trapu et lourd, avec une longue queue, était soutenu par des membres puissants, pourvus de 5 orteils à l’avant et de 4 à l’arrière.

Bagaceratops

Crâne de Bagaceratops. © dinosoria.com

Bagaceratops possède plusieurs caractéristiques qui se développeront chez les dinosaures à cornes ultérieurs.
L’arrière de son crâne est orné d’une crête osseuse proéminente, précurseur de la grande collerette des cératopsidés.

Ses joues présentent une saillie en forme de feuille, la partie du bouclier céphalique des cératopsidés.

Il avait en outre une vraie corne, certes courte, au milieu du museau. De plus, la partie supérieure de son bec est édentée.
D’autres membres de la même famille ont des dents, ce que l’on considère comme un trait primitif.

Bagaceratops

Fossile de Bagaceratops. © dinosoria.com

En dépit de ses caractéristiques évoluées, Bagaceratops n’est probablement pas l’ancêtre direct des dinosaures à cornes.

Classification: Ornithischia. Genasauria. Cerapoda. Marginocephalia Ceratopsia. Neoceratopsia

V.Battaglia (26.01.2006)

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