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Attaques de requin dans le monde

Chaque nouvelle attaque mortelle d’un requin sur un surfeur ou un plongeur provoque l’émoi.
Ces tragiques accidents sont là pour nous rappeler que certaines espèces de requins sont dangereuses pour l’homme. Si les attaques de requins sont très médiatisées, rappelons cependant qu'elles restent assez rares.
Mais, le danger est réel et d’autant plus grand quand les précautions élémentaires de sécurité ne sont pas prises.
En effet, certaines heures de la journée sont fortement déconseillées aux plongeurs et surfeurs.

Statistiques des attaques de requins

Certains pays sont plus concernés par ces attaques :

  • L’Australie
  • L’Afrique du Sud
  • Les États-Unis
  • Les eaux néo-zélandaises

En 2007, les attaques de requins ont provoqué la mort d'une seule personne dans le monde, une femme tuée près des côtes de la Nouvelle-Calédonie dans le Pacifique, le plus faible niveau en vingt ans, selon des données de l'Université de Floride. (Source AFP)

En 2008 

  • Un jeune plongeur a été tué en février en Floride
  • Un surfeur australien de 16 ans a été tué au sud de Brisbane sur la côte est de l'Australie en avril
  • Un homme de 66 ans a été tué par un grand requin blanc à proximité d'une plage de San Diego, dans le sud de la Californie en avril
  • Un surfeur a été mortellement mordu par un requin sur la côte ouest du Mexique en avril
  • Un surfeur a été tué par un requin sur la côte Pacifique du Mexique en mai

En 2009

Un jeune surfeur est mort en Nouvelle-Calédonie le 6 mars (Attaque de requin en Nouvelle-Calédonie)

Les requins sont fragiles

Bien que ce dossier soit consacré aux attaques de requins, je pense qu'il est bon de rappeler qu'actuellement de nombreuses espèces sont en danger d'extinction. Les requins sont pourtant essentiels à l'équilibre du biotope marin.

Il est grand temps de comprendre que la mer n’est pas le milieu naturel de l’homme. S’y introduire implique donc une certaine prise de risque.
Il serait aberrant de vouloir éradiquer tout ce qui peut constituer une menace sur Terre.

De nombreux accidents sont dus à l'imprudence. Nous devons admettre que toute incursion dans un environnement étranger demande un minimum de prudence et de sens des responsabilités.

Requin  pointes noires

Requin pointes-noires. © Luc Tardieu

Les requins ne sont pas des machines à tuer, mais simplement des prédateurs. Nous ne sommes d'ailleurs pas leur met préféré. Les statistiques sont là pour le prouver. Les attaques mortelles sont rares. Vous prenez bien plus de risques chaque fois que vous montez dans votre voiture.

Comme me l’a écrit Luc Tardieu :

« Le shark-feeding est une pratique idiote. C'est aussi dangereux que d'agiter un rosbif sous le nez d'un pitbull.
L’autre imprudence concerne les pêcheurs sous-marins qui accrochent des poissons morts à leur taille.
Il serait d’ailleurs intéressant de connaître les statistiques des attaques "non provoquées".
Restera alors le cas des surfeurs qui doivent être une dizaine en un siècle.. Ce qui rend la probabilité de se faire tuer par un requin moins élevée que celle d'être tué par une balle de golf.

Ceci étant établi, les requins sont progressivement en voie de disparition : arrachages d'ailerons, filets dérivants, etc. »

Synthèse des études sur les attaques de requins

Peu d’études ont été réalisées sur les causes réelles de ces attaques. Victor Coppleson rédigea en 1958 une synthèse de ses observations. Elle reste toujours valable.

  • La plupart des agressions se sont produites entre 14 h et 18 h
  • La météo n’a aucune incidence sur les attaques
  • Les attaques sont en général le fait d’animaux isolés
  • La plupart du temps, le requin s’acharne sur sa victime, ignorant totalement les autres nageurs

On a noté que certains sites pouvaient faire l’objet de plusieurs agressions à intervalles rapprochés. Ces agressions cessent aussi soudainement qu’elles ont commencé.
À ce propos, V.Coppleson défendait la théorie du requin « vagabond » qui est selon lui, un requin solitaire plus « rusé » que la moyenne.
L’une des plus terribles séries d’attaques dans les eaux australiennes est attribuée à un requin-tigre long de 5 m.

Requin tigre

Requin tigre. By Willy Volk . (Site personnel)

L’identification d’un mangeur d’hommes ne peut se faire que si des fragments de dents sont retrouvés dans les restes de la victime.
C’est rarement le cas ce qui fait que les identifications sont souvent erronées.

L’analyse d’un millier d’attaques récentes a révélé que plus de la moitié des agressions n’avaient pas de lien direct avec le besoin de se nourrir.

Plus de 75 % des victimes n’ont été mordues qu’une ou deux fois. Les requins n’ont pas essayé d’arracher de gros morceaux de chair comme ils le font quand ils chassent.

Attaques de requins dans les eaux australiennes

Avant la pose de filets de protection le long de la côte orientale, les mers australiennes détenaient le record du nombre des attaques de requins sur des humains.
Cependant, il faut relativiser, car depuis 1901, on ne compte qu’environ 250 agressions dont une centaine mortelles.

Les requins australiens potentiellement dangereux:

  • Grand requin blanc : ce requin est responsable d’agressions au large de l’Australie-Méridionale
  • Requin-tigre : c’est le plus dangereux des squales tropicaux. Il s’attaque aussi bien aux nageurs qu’aux bateaux

Requin tigre

Requin tigre. By Willy Volk

  • Requin-cuivre : ce requin a été impliqué dans de nombreuses attaques contre des surfeurs et des baigneurs. Cependant, c’est peut-être à tort, car le requin-bouledogue, bien plus agressif, évolue dans les mêmes zones
  • Peau bleue : ce requin atteint 3,8 m de long. C’est un prédateur du large qui s’attaque aux hommes et aux bateaux

Peau bleue

Peau bleue. © dinosoria.com

  • Requin bouledogue : c’est un requin qui évolue dans les eaux tropicales et subtropicales, mais aussi dans les estuaires et les fleuves d’eau douce. Il fréquente les eaux peu profondes proches du rivage
  • Requin Mako : ce requin a été identifié lors d’attaques contre des bateaux. C’est un réel danger pour les plongeurs

Le samedi 7 janvier 2006, une plongeuse de 21 ans est morte après avoir été attaquée au large de la capitale provinciale Brisbane, en Australie. D’après les témoins, la jeune femme a été attaquée par plusieurs requins au large de la plage Amity, nom qui avait été donné à l'île fictive où se déroulait le film « Les Dents de la mer ».

Les autorités ont mentionné la présence de requins taureaux.

Requin Taureau

Cependant, cette espèce n’est pas réputée pour attaquer l’homme. En l’absence de plus d’informations, il est impossible dans l’immédiat d’affirmer que le requin taureau est impliqué dans cette attaque.

Attaques de requins dans les eaux américaines

Chaque année, on dénombre une douzaine d’attaques et on déplore un ou deux morts dans les eaux américaines.
En comparaison, près de 500 Américains meurent foudroyés chaque année.

Requin taureau

Requin taureau. By Jeff Kubina .(Site personnel)

Aux États-Unis, la majorité des agressions a lieu dans le sud de la Californie et en Floride. Au large de la Californie, à Hawaï notamment, environ une attaque par an est perpétrée par un grand requin blanc.
En parallèle, de nombreux plongeurs rencontrent ce requin qui se contente de les observer sans attaquer.

L’année 2001 a été baptisée « l’année du requin » en Amérique du Nord. En effet, 51 attaques se sont produites de la Floride à la Virginie pendant l’été.

Le requin le plus dangereux des eaux américaines reste le requin-tigre. Il est commun dans le sud des États-Unis et se nourrit souvent dans les eaux peu profondes.

Le requin-bouledogue vient en deuxième position. Il est nécrophage et prédateur. Ses dents triangulaires et finement crénelées sont parfois confondues avec celles du grand requin blanc.

Requin bouledogue

Jeune requin-bouledogue de 6 mois qui a été relâché lors d'une expédition scientifique. By Pamela McCreight

Le requin-citron a également été accusé d’agressions. Il évolue en eau très peu profonde et est très abondant en Floride. Une dizaine d’attaques non mortelles ont été rapportées.

Attaques de requins en Afrique du Sud

Le littoral sud africain s’étire sur 2 954 km. Il est fréquenté par près d’une centaine d’espèces de requins.
L’Afrique du Sud détient avec l’Australie le record des attaques.
Cinq espèces ont été impliquées avec certitude dans des agressions, dont certaines mortelles : le requin-bouledogue, le requin océanique, le requin-tigre, le requin taureau, le grand requin blanc.

Il faut souligner que le requin taureau est considéré comme inoffensif pour l’homme. Il est presque certain que ses attaques ont été le fait de provocations volontaires ou non. Elles n’ont jamais été mortelles.

Par contre, les quatre autres espèces sont bien plus dangereuses.

Requin citron

Requin citron. By Pony 33406

Le requin océanique évolue uniquement sur les hauts fonds. Il peut devenir dangereux pour les plongeurs du grand large.
De même, il constitue un réel danger pour les rescapés d’une catastrophe aérienne ou maritime.

Le grand requin blanc semble éprouver une certaine timidité vis-à-vis de l’homme. Le plus souvent, il s’approche des plongeurs sans les attaquer n’en déplaise aux admirateurs de films à sensation.
Cependant, le grand blanc et le Mako ont été responsables d’attaques de bateaux au large de la province du Cap.
Entre 1936 et 1977, 25 agressions de ce type ont eu lieu.
À plusieurs reprises, les squales ont endommagé les embarcations ; ils ont même sauté dans certaines d’entre elles !

Il est à noter que ces dernières années, seulement trois incidents non mortels ont été rapportés à l’est du Cap.

Requin oceanique

Requin océanique. By Michael Aston

La protection des plages par des filets le long du littoral du Natal a pratiquement éliminé tout risque d’agression sur des baigneurs.

Attaques de requins sur les côtes du Mexique

Les mois d'avril et de mai 2008 ont été plutôt sombres au Mexique avec trois attaques de requins, dont deux mortelles.
Les attaques ont été perpétrées contre des surfeurs sur la côte Pacifique du Mexique. D’après les experts, le nombre d’attaques est anormalement élevé.
En effet, sur les 10 dernières années, on comptabilisait au maximum 5 attaques par an sur ces côtes.
Des spécialistes venus de Californie pensent que la pollution et les perturbations climatiques seraient responsables de cette soudaine frénésie.

Requin mako

Mako. Crédit photo

Selon le spécialiste américain George Burgess, qui dirige le programme de recherche sur les requins de l'université de Floride et tient un registre statistique sur Internet (International Shark Attack File), les requins ont peut-être été influencés par les courants froids du phénomène climatique La Niña

Des puces électroniques vont être posées sur un millier de squales afin de répertorier les espèces et savoir si des espèces réputées dangereuses auraient migré sur les côtes.

Les trois attaques se sont produites très près du rivage et à très faible profondeur. Ces requins n’ont pas été identifiés.

Les autres attaques à travers le monde

Des attaques de requins sont très rares en Nouvelle-Zélande. On en a dénombré qu’une dizaine en près de 100 ans.

Des attaques se produisent également dans la ceinture tropicale du Pacifique.

Les attaques en eau douce

En Inde, dans la baie du Bengale, au milieu des Sundarbans, de nombreuses attaques de requin se produisent.
Dans les cours d’eau, la population pêche au filet. Ces pêcheurs, d’une très grande pauvreté, tirent les filets pendant des heures, pour moins d’un euro par jour.

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Les eaux du Gange sont très boueuses et il est donc difficile de savoir quelle espèce est responsable de ces attaques.
Cependant, il est fort probable qu’il s’agit du requin-bouledogue.

Attaques de requin en eau douce

Deux cas d’attaques de requins

Une des attaques de requin les plus célèbres et tragiques s’est produite en 1963 dans les eaux de Sydney. Ce jour-là, la populaire actrice Marcia Hathaway et son fiancé s’avancèrent dans l’eau profonde d’à peine 75 cm.
Soudain l’actrice hurla « j’ai été mordue par une pieuvre ! ». Son fiancé était à quelques mètres quand il vit un requin saisir la jambe de l’actrice. Puis, dans une nouvelle attaque, les dents du squale se prirent dans les fils du maillot de bain.
Les amis de l’actrice se ruèrent et réussirent à libérer la jeune femme, la jambe en sang, de la mâchoire du requin.
Cette plage était malheureusement inaccessible par la route et le temps que l’on transporte l’actrice à la ville la plus proche, elle mourut d’hémorragie, moins de 30 min après l’attaque.

Requin blanc

Requin grand blanc. By Michaël Heilemann . Crédit photo

Ce deuxième fait est plus étrange. En 1935, un requin-tigre fut offert à l’aquarium de Coogee (Australie). Au bout de quelques jours, le requin devint fou et commença à éperonner les parois de sa prison. Puis, devant le public horrifié, il régurgita le bras d’un être humain.
La police fut alertée. Le bras présentait un tatouage qui permit d’identifier la victime, James Smith.
Rapidement, la police arrêta un suspect pour meurtre. Après avoir été dépecé, le corps avait été jeté dans une malle sauf ce bras jeté directement dans l’eau et avalé par notre requin-tigre.
On ne comprend pas pourquoi le bras est resté intact avant d’être régurgité 8 jours plus tard.

La solution : des médias qui informent

Il est intéressant de constater que selon les pays, les attaques de requins sont rapportées de manière radicalement différente par les médias.

Aux États unis, la presse n’hésite pas à monter en épingle la moindre agression ce qui n’est pas le cas en Afrique du Sud où les attaques sont pourtant plus fréquentes.
On peut dire sans hésiter que la solution passe avant tout par l’information du public.

Grand requin blanc

Grand requin blanc. Crédit photo

Les médias ont un rôle essentiel à jouer dans cette information. Espérons qu’ils en prennent conscience avant que notre planète ne devienne vide de toute diversité animale.

V.Battaglia (08.2004) M.à.J 03.2009

Les requins les plus dangereux pour l'homme

Bibliographie

Requins en Liberté de Gérard Soury Editions Nathan
Les Requins John D.Stevens Editions Bordas
Les grands prédateurs Editions Atlas
L'encyclopédie des grands chasseurs du monde animal Time Life

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