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Arc-en-ciel

Les couleurs de l'arc-en-ciel

Le phénomène de l'arc-en-ciel s'observe quand un nuage se résout en pluie dans la partie du ciel opposée au Soleil par rapport à l'observateur.
L'arc-en-ciel est donc un phénomène optique météorologique, visible en général sous la forme d'un demi-anneau.

Quand se forme un arc-en-ciel ?

L'arc-en-ciel apparaît lorsque des gouttelettes d'eau sont en suspension dans l'air et que l'observateur tourne le dos au soleil.

Arc-en-ciel

Arc-en-ciel à Hawai. By Randy Son of Robert

Cette décomposition de la lumière est due à sa dispersion à l'intérieur des gouttelettes, dont la forme est sphérique.
Une partie de la lumière y pénètre, se réfléchit partiellement puis ressort pour être visible à l'oeil nu.
Le centre de l'arc, l'œil de l'observateur et le Soleil sont toujours alignés.

Quelles sont les couleurs de l'arc-en-ciel ?

Les couleurs conventionnelles de l'arc-en-ciel sont : le violet, le bleu, le vert, le jaune, l'orangé, le rouge.
Quand l'arc-en-ciel prend la forme d'un demi-anneau, il est coloré en rouge à l'extérieur, en violet à l'intérieur et en un dégradé de couleurs au centre.

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Arc-en-ciel aux Etats-Unis. By Nicholas T

Quand l'arc-en-ciel est total, il rejoint deux horizons séparés de 42°. L'angle de sortie de la lumière dépend de la longueur d'onde, la lumière bleue est ainsi séparée de la lumière rouge.
Parfois, la réflexion de la lumière est double ce qui permet la formation d'un arc-en-ciel secondaire qui entoure le premier.

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Arc-en-ciel en Pennsylvanie. By Nicholas T

L'arc-en-ciel secondaire est moins lumineux que l'arc-en-ciel primaire. L'ordre des couleurs est inversé. Le rouge est à l'intérieur et le violet à l'extérieur.

V. Battaglia (30.04.2012)

Les rayons du Soleil. La couleur du ciel

Références

Larousse de l'Astronomie, 2001
Le guide d'astronomie, P.Henarejos, Delachaux et Niestlé, 2006

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