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Toile de l’araignée

Piégée par la toile, enveloppée dans la soie et condamnée à mort, la proie ne peut rien contre l’araignée, l’une des créatures les mieux armées de la nature.
Les toiles d’araignées sont présentes partout dans le monde et dans chaque recoin du jardin ou de la maison.
Les araignées ont colonisé tous les continents sauf l’Antarctique. Un chercheur britannique a calculé que dans son pays, les terres cultivées abritaient plus d’un million d’araignées par hectare.
L’arme essentielle de l’araignée est sa toile et il en existe de multiples formes selon les espèces. Mais, la soie sert aussi à de multiples usages : habitat, chasse, déplacement ou protection des jeunes.

La plus grande toile d’araignée

Les plus grandes toiles d’araignées, jusqu’à 2,8 m², sont tissées par une araignée malgache, l’araignée d’écorce de Darwin (Caerostris darwini).
Cette araignée, découverte récemment, tisse sa toile au-dessus des cours d’eau.
Elle peut ainsi confectionner des toiles longues de 25 m.
On ne sait pas encore comment elle réalise cet exploit. ²
La résistance des toiles est exceptionnelle. La résistance à l’étirement va jusqu’à 520 MJ/m3.

Caerostris darwini

Toile de Caerostris darwini . Lalueza-Fox, C.; Agnarsson, I.; Kuntner, M.; Blackledge, T. A.

Cette espèce est endémique de Madagascar. Elle a été découverte en 2011 dans le parc national d'Andasibe-Mantadia.

Les mâles mesurent de 5,7 à 6,1 mm et les femelles de 17,9 à 22 mm.

La plus ancienne toile d’araignée

Cette toile d’araignée est restée conservée dans de l’ambre depuis 140 millions d’années. Datée du Crétacé, elle a été découverte dans l’East Sussex (Royaume-Uni).

 

Confection de la toile de l’araignée

La soie coule sous forme liquide des filières situées au bout de l’abdomen. Tiré par les pattes ou collé à un support distant, le fil durcit sous l’action combinée de l’air et de la traction. A la base, c’est une substance protéique synthétisée et stockée dans les glandes séricigènes.
Il existe jusqu’à neuf différentes sortes de ces glandes. Chacune produit un seul fil doté de propriétés spécifiques.

Toile d'araignée

La soie des araignées est plus élastique que le Nylon et plus résistant que l’acier. By .curt.

Certaines araignées, comme les Uloboridés, combinent les fibres afin de produire différents fils de soie. Chaque fil ne peut être utilisé que pour une tâche particulière.

Aucune machine humaine n’est capable de faire un fil aussi mince et aussi résistant. La soie des araignées est plus élastique que le Nylon et plus résistant que l’acier.

Insecte piégé dans une toile d'araignée

La toile d'araignée est assez résistante pour emprisonner de gros insectes. By Gerald Yuvallos

La soie gluante est d’une élasticité incroyable sous l’effet d’un impact. Elle peut atteindre jusqu’à quatre fois sa longueur au repos. Certaines araignées resserrent les rayons de la toile à l’approche d’une proie pour éviter de l’expédier au loin, comme un trampoline.

Araignée à l'affût sur sa toile

Araignée à l'affût sur sa toile. © dinosoria.com

La toile de forme géométrique est la plus courante. Une araignée met moins d'une heure et demie pour la construire et utilise jusqu’à 30 m de soie.

La toile est confectionnée, dans la plupart des cas, par la femelle. Les mâles cessent de tisser lorsqu’ils parviennent à l’âge adulte pour aller batifoler, préférant faire l’amour plutôt que la guerre.

Toile d'araignée

C'est en général la femelle qui tisse la toile d'araignée. By josef.stuefer

Les femelles, elles, ont besoin de protéines des insectes pour produire des œufs et tissent par conséquent des toiles durant toute leur vie.

A l’origine, il y a quelque 400 millions d’années, les araignées se servaient surtout de leur soie pour se confectionner une cachette.
Ensuite, les araignées ont commencé à s’équiper de toiles aériennes quand les insectes se sont équipés d’ailes.

Toile d'araignée

Toile d'araignée.© dinosoria.com

L’araignée se livre à des calculs très complexes chaque fois qu’elle tisse une toile. De quel espace je dispose ? Quel est mon stock de soie ? Quels sont les points d’attache disponibles ?

C’est loin d’être un automate car elle doit s’adapter à chaque fois.

Des toiles de différentes formes

Si les mygales, les araignées à terrier operculé et quelques autres utilisent encore leur soie pour se mettre essentiellement à l’abri, un bon tiers des 35 000 espèces d’araignées recensées tisse des toiles géométriques.
L’autre tiers confectionne des toiles à entonnoir ou des toiles-chaussettes.

Toile d'araignée

Toile d'araignée.© dinosoria.com

L’argiope, une araignée très fréquente en Europe, réalise des toiles selon une architecture particulière.
L’agencement des fils permet de réfléchir les rayons ultraviolets, connus pour attirer les insectes.

La toile se transforme en un véritable miroir aux alouettes. La toile de l’argiope se reconnaît à son zigzag blanc.

La toile : un piège mortel

L’utilisation la plus connue de la toile est la réalisation d’un piège. Les araignées ne s’engluent pas elles-mêmes car leurs pattes sont recouvertes d’une substance huileuse. De plus, elles prennent soin de se déplacer sur le cadre non gluant des rayons.

En effet, les fils peuvent être secs ou mouillés, laineux ou gluants selon l’usage que l’araignée veut en faire.

Insecte piégé dans une toile d'araignée

Insecte piégé dans une toile d'araignée. © dinosoria.com

L’araignée est à l’affût et attend patiemment qu’une proie se laisse piéger.
L’araignée peut être postée au centre de sa toile. C’est le cas de l’argiope. Dès qu’un insecte touche les fils collants, elle fonce dessus et l’enroule avec un autre fil pour que son repas ne s’échappe pas.

Quand l’araignée se poste à proximité de sa toile, un fil d’alarme la reliant au piège lui transmet toute vibration suspecte.

Insecte piégé dans une toile d'araignée

Une araignée peut piéger des insectes très volumineux. © dinosoria.com

Pêcheur de nuit, la Deinopis, attend aux aguets qu’un papillon de nuit ou tout autre insecte passe à sa portée. En un éclair, le prédateur déploie son filet et enferme sa proie.

Il existe une espèce, baptisée Dizzydeani par le biologiste Bill Eberhard, qui réduit sa toile à une boulette imprégnée de salive et placée sur un fil.
Elle produit une imitation du parfum d’un papillon de nuit femelle afin d’attirer les mâles. Quand un monsieur accourt, elle l’assomme avec la boulette et le ramène pour le déguster.

Insecte pris dans une toile d'araignée

L'épeire diadème vient d'envelopper une abeille prise dans sa toile.By OliBac

La plus grande toile géométrique est celle de la Nephila géante. Elle mesure plus d’un mètre. Elle peut y prendre au piège des grosses proies comme une grenouille.

Certaines espèces de petites araignées tissent une toile commune pour capturer de grosses proies.

Toile d'araignée

80% des insectes s'échappent d'une toile d'araignée. By Manuel Van De Weijer

Cependant, la chasse n’est pas facile. En moyenne, une mouche ne reste pas plus de cinq secondes dans une toile géométrique. Les chercheurs estiment que plus de 80% des insectes parviennent à s’échapper.

L’araignée doit donc faire vite et paralyser sa proie grâce à ses chélicères terminées par des crochets inoculateurs de venin.

chélicères d'une mygale

Chélicères d'une mygale. By Bsmith 4815. Licence

Elle peut également l’immobiliser en l’enrobant très vite d’une soie spéciale ressemblant à de la gaze.

La soie pour une descente en rappel

La plupart des espèces n’oublient jamais de laisser courir derrière elles un fil de soie arrimé, à intervalles réguliers, à un support quelconque.

Araignée

La soie sert également de fil de rappel. By greg4all

Si un choc trop brutal ébranle la toile, l’araignée tombe puis remonte rapidement grâce à ce fil de sécurité.

La soie : moyen de locomotion

Lorsqu’il prend à une araignée l’envie de voyager, elle grimpe sur un point situé en hauteur et lâche suffisamment de fils pour avoir une chance de prendre le vent et, ainsi, s’élever comme une montgolfière.
Pattes écartées pour mieux être portée, elle peut être entraînée à plus de 4 km d’altitude, et parcourir 300 km.

Araignée

La soie sert aux araignées de moyen de transport. By Aussie Gall

Ce mode de déplacement est très courant chez les araignées. Selon une étude, environ la moitié des araignées installées dans un champ d’un hectare y sont arrivées par la voie des airs.
Imaginez 1 800 araignées qui débarquent quotidiennement avec leurs parachutes en fil de la Vierge !

Ce moyen de transport, appelé le « ballooning » est également utilisé par les juvéniles pour pouvoir coloniser de nouveaux territoires.

La toile comme abri

De nombreuses espèces se servent de la soie à la fois comme isolant pour leur terrier et comme piège. L'entonnoir soyeux au fond du terrier est relié à la toile, placée devant l'abri. A la moindre vibration, l'araignée sort pour emporter son butin.

Mygale et sa toile d'araignée

Les mygales tissent des toiles qui protègent leur terrier. By Kevin Saff

La confection d’un abri est une autre utilisation importante de la toile. Il peut s’agir de simples fils entrecroisés sous une feuille.
Mais, certaines mygales telles que les Cténizidés et les Némésiidés, présentes dans le Sud de la France, sont très ingénieuses.

Elles creusent des terriers dont elles tapissent les parois de soie et ferment l’entrée par un opercule.
Ce clapet s’adapte parfaitement à l’ouverture de la tanière et est mobile comme une trappe car fixé par une charnière de soie.

La toile comme cocon

La soie est utilisée chez toutes les espèces pour tisser le cocon protégeant les œufs.

Araignée qui tisse sa toile

Nephila edulis qui tisse une toile pour protéger ses oeufs. By Ryan Wick

L’argiope pond ses œufs dans un cocon de soie. Puis, elle met des bulles d’air entre les fils pour que les petits soient à l’abri du froid.
Elle cache sa progéniture dans les herbes et meurt avant la naissance des petits. Elle ne vit qu’un an.

La plupart des araignées ont une longévité très courte. Mais, beaucoup de mygales peuvent vivre 10 à 20 ans. Chez les Theraphosidae, une femelle peut engendrer une génération par an, ce qui représente plusieurs milliers de jeunes au terme d’une vie.

Cocon d'une araignée

Cocon de soie protégé par une toile. By Eran Finkle

La lycose dépose ses œufs au sol puis les emballe dans un cocon. Ensuite, elle l’accroche à ses filières.

Chez certaines araignées, un seul cocon peut contenir plus de 2 000 œufs.

Animation de l'épeire diadème qui confectionne une toile

Un lien qui m'a été envoyé par Christine WENNER : Animation

V.Batttaglia 15.02.2006. M.à.J (03.2012)

Veuve noire . Mygale Géante . Nephila pilipes et les cordes à violon

Lien: Caerostris darwini sur le site de Plosone

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