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Ankylosaurus

Ankylosaurus est le plus grand des ankylosaures. C'est en 1908 que le paléontologue Brown découvrit les premiers fossiles. L'armure de ce dinosaure le rendait pratiquement invincible.

Ankylosaurus " Lézard soudé" ne craint rien, ni personne; même pas le terrible Tyrannosaurus Rex. Doté d'une cuirasse osseuse robuste, il n'a pas besoin d'un troupeau pour se protéger. Il vit en solitaire et se nourrit de végétations basses telles les fougères.

On a longtemps cru que les Ankylosaures n'utilisaient pas leurs dents pour broyer les végétaux. Mais, des études récentes ont démontré qu'ils mastiquaient leur nourriture.

La massue au bout de la queue était formée de nodules osseux qui, à l'origine, étaient imbriqués dans la peau. En se développant, ces nodules fusionnaient entre eux et avec les os de la queue.

Euoplocephalus

Squelette d'Euoplocephalus, un proche parent d'Ankylosaurus qui montre bien les plaques osseuses sur le dos, la nuque et les flancs. © dinosoria.com

La queue de ce dinosaure était constituée de deux parties :

  • La partie mobile et flexible
  • La massue

La seule partie vulnérable du corps d'Ankylosaurus se trouvait sur son ventre non protégé par l'armure. Le reste du corps est protégé d'une cuirasse composée de plusieurs centaines de plaques enfoncées dans la peau. Elle était également couverte de nombreuses pointes.

Massue d'un Ankylosaure

Massue d'un Ankylosaure. © The Thruth about killer dinosaurs. BBC

Le crâne d'Ankylosaurus se prolonge à l'avant par un grand bec édenté. Il possédait une rangée de dents à l'arrière en forme de feuilles.

Le crâne est également protégé par des plaques osseuses.

Ankylosaurus

Crâne Ankylosaurus. By Brian Brarian

Ankylosaurus magniventris vivait en Amérique du Nord. On a mis au jour en Asie plusieurs espèces très similaires bien que distinctes d'Ankylosauridés.

La taille d'Ankylosaurus magniventris est estimée à 9 m de long pour un poids d'environ 4 à 5 tonnes. Il vivait au Crétacé supérieur.

Classification: Ornithischia Thyreophora Eurypoda Ankylosauria Ankylosauridae

V.Battaglia (11.2003)

Velociraptor contre Tarchia et Protoceratops . Ankylosauridés

Video : Un Ankylosaure se bat contre un Tyrannosaure (reconstitution de la BBC)

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