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Animaux peintres

Cholla, le cheval peintre, des éléphants qui exposent leurs toiles en Thaïlande, Cheddar de Tillamook, un jack-Russel à la renommée internationale, autant d'artistes insolites qui nous surprennent et nous rappellent que l'homme n'est pas le seul à posséder une certaine créativité.

C’est du moins ce que nous pourrions en déduire. Malheureusement, la vidéo qui montre le dressage brutal des éléphants soi-disant « artistes » prouve une fois de plus que les animaux sont comme toujours considérés comme des produits commerciaux.

Les éléphants peintres

En Asie, environ 15 000 éléphants étaient encore utilisés dans l’industrie forestière il n’y a pas si longtemps. Ils pouvaient travailler là où les machines modernes ont difficilement accès. Sur ce continent, les éléphants y sont domestiqués depuis environ 5 000 ans.

En Thaïlande, depuis les années 1980, les autorités ont pris des mesures pour stopper le déboisement sauvage mais également pour protéger la faune dont notamment les éléphants. Beaucoup d’animaux ont donc été abandonnés par leur cornac car devenus inutiles.

Afin d’assurer leur survie, ces animaux doivent « démontrer » à l’homme qu’ils peuvent encore être rentables.
Parmi tous les mammifères, avec les primates, ce sont les animaux les plus doués pour développer des capacités censées être propres à l’homme.
Mais, cette démonstration d’un talent artistique n’a rien de spontanée. Les éléphanteaux sont dressés avec brutalité dès leur plus jeune âge pour être présentés devant les touristes lors de shows très rentables.

Elephant d'Asie

L'éléphant d'Asie est plus petit que l'éléphant d'Afrique. Son front est bombé et ses oreilles sont plus petites et triangulaires. © dinosoria.com

Initialement, ces éléphants ont été présentés comme possédant un talent artistique indéniable. Je n’ai pas honte de dire que, moi aussi, je m’y suis laissée prendre.
Je remercie donc Micheline qui m’a envoyé le lien vers cette vidéo qui n’a vraiment rien d’un spectacle « artistique ». (liens des vidéos en fin de dossier)

Pour en revenir à ces peintures, il ne s’agit pas de gribouillages sans aucune signification, ce que certains appellent avec diplomatie l’art abstrait, mais de véritables toiles qui représentent leur environnement.

Peinture d'un élephant

Peinture représentant un arbre peint par un éléphant. © Asian Elephant Art Conservation Project

Comme vous le savez l’éléphant possède une trompe nasale. C’est le résultat de la fusion du nez et de la lèvre supérieure.
Elle est composée de milliers de minuscules muscles qui la rendent à la fois puissante, souple et délicate.
Elle permet à l’animal de ramasser sa nourriture au sol comme les branches les plus élevées des arbres.
La trompe de l’éléphant d’Afrique se termine par deux appendices préhensiles tandis que celle de l’éléphant d’Asie n’en possède qu’un ce qui ne semble pas l’handicaper outre mesure.
Ce « doigt » permet à l’éléphant d’Asie de manipuler les objets et dans ce cas précis un pinceau.

Peinture colorée d'un elephant

Une peinture très colorée et pleine de vie d'une éléphante baptisée Maesa. Asian Elephant Art Conservation Project

Nous savons depuis plusieurs années que la conscience de soi n’est pas le propre de l’homme. Cette notion très abstraite et très complexe apparaît chez l’enfant vers l’âge de deux ans. De manière schématique, cela signifie posséder une image mentale de soi-même.
Des expériences ont été menées et il apparaît que le chimpanzé, l’orang-outan et le gibbon possèdent cette conscience.
Le dauphin partage également avec l’homme cette caractéristique.

Elephant peintre

Spectacle en Thaïlande. By pontman

Au vu des autoportraits peints par quelques éléphants, on ne peut nier que cet animal possède lui-aussi une image mentale de lui-même.

Elephant peintre

Peinture florale par un éléphant. By bato93

La plupart des artistes sont jeunes car il est bien plus facile de dresser un éléphanteau qu’un éléphant adulte. Ils ont un « coach » qui leur montre comment mélanger les couleurs et tenir la brosse et malheur à celui qui n’obéit pas.

On peut par contre constater en comparant les peintures qu’il y a des styles très différents propres à chaque individu.

Autoportrait d'une elephant

Un autoportrait de Hong. Asian Elephant Art Conservation Project

Ces séances de peinture permettent officiellement de financer les sanctuaires dans lesquels vivent les animaux mais nous pouvons avoir de gros doutes quant à l’utilisation exacte de ces fonds car manifestement, au regard de la vidéo, le bien-être des éléphants est le dernier souci des responsables de ces centres.

Tous les ans, des milliers de touristes viennent admirer les pachydermes en pleine création.

L’une des dernières créations est une peinture à l’huile qui mesure 2,5 m de haut et près de 12 m de long qui a été vendue 22 000 euros.

Peinture par un éléphant

Peinture florale d'un éléphant. Asian Elephant Art Conservation Project

Je ne peux en aucun cas approuver de telles pratiques même si certains fonds ont permis d’améliorer le sort d’animaux détenus dans des zoos, notamment des zoos américains.
Plusieurs éléphants ont eu une renommée internationale. C’est le cas par exemple de Ruby, une éléphante d’Asie, décédée en 1998.

Peinture de l'elephante Ruby

Une des nombreuses peintures de Ruby. Licence

Elle a pu exprimer son « art » au zoo de Phoenix après qu’un soigneur l’a vue dessiner de manière « spontanée » sur un mur avec un bâton.
Sa carrière a été interrompue par une infection suite à un accouchement. L’animal a été euthanasié pour lui éviter toutes souffrances.

Elephant peintre

Eléphant peintre devant son chevalet. By ckmck

Un autre éléphant, baptisé Chiang Maï, du nom de la ville où il exerce son « art » possède un style unique.
Il est le seul à pratiquer le pointillisme. Il réalise chaque jour 5 ou 6 toiles de petit format.

Cholla, le cheval peintre

Cholla est un mustang (mustang-quarter horse) qui a préféré la carrière artistique à celle de simple monture. Agé de 23 ans, ce cheval peintre expose ses toiles à la Galleria Giudecca de Venise.
Ses tableaux se vendent plus de 2000 euros.

Le cheval tient le pinceau entre ses dents et peint sur des toiles montées sur un chevalet installé dans son enclos.

Toutes ces toiles sont abstraites et très colorées.

Cholla, le cheval peintre

Cholla, le cheval peintre. © CBS News

Bien sûr, de nombreux artistes qui pratiquent eux-aussi l’art abstrait sont un peu sceptiques mais cependant très curieux d’en apprendre plus sur cette nouvelle technique chevaline.

Cet insolite passe-temps pour un cheval a commencé il y a quelques années alors que sa propriétaire repeignait la barrière de son enclos.
Cholla a semblé très intéressé et pour plaisanter les propriétaires lui ont donné une brosse, de la peinture et une toile.
C'est du moins la version officielle car nous pouvons nous demander si ce cheval n'a pas été dressé, ce qui semble bien plus probable.

Peinture de Cholla

Une des peintures de Cholla exposée à Venise. © Giudecca795

Le plus amusant est que Cholla participe actuellement à des concours d’art contemporain et qu’il se retrouve donc en compétition avec des êtres humains.
L’un des jurys a d’ailleurs failli le disqualifier quand il s’est rendu compte que les toiles avaient été réalisées par un cheval.
Mais devant la renommée internationale de l’artiste, il n’a pu que s’incliner et lui a attribué la mention honorable pour ses œuvres.

Concernant le travail de Cholla, ce qui est important ce n’est pas la valeur artistique qui est d’ailleurs bien subjective mais plutôt que ces peintures reflètent ses émotions du moment. Ce cheval donne vie à ses pensées et nous les fait partager.

Dressage ou pas ? Quelle que soit la réponse, il semble que la pensée animale est bien plus complexe que ce que nous pensions.

Cheddar de Tillamook, le chien peintre

Cheddar de Tillamook, baptisée Tillie par les intimes, est une chienne jack-Russel terrier qui est née en 1999.
Elle a vécu dans l’Oregon d’où son nom qui est celui d’un fromage produit dans cet Etat.

Son propriétaire, Archer Hastie, a pris conscience de ses talents artistiques alors qu’elle n’avait que 6 mois.
Elle a fait sa première exposition en octobre 1999 à Brooklyn alors qu’elle n’avait que 9 mois.

Ses peintures sont généralement monochromes bien que certaines soient polychromes.

Peinture de Cheddar de Tillamook

Peinture de Cheddar de Tillamook. Licence

Contrairement à Cholla ou aux éléphants, elle ne tient pas de brosse dans sa gueule mais elle crée avec ses griffes et ses dents.
Son propriétaire met à sa disposition un morceau de papier vélin de lithographie qui est préparé avec un enduit et attaché sur un panneau de mousse par un ruban adhésif.
Il lui prépare ses couleurs à l’huile non toxique.

Une fois le matériel prêt, la chienne saisit le panneau, se place au-dessus de la toile puis raie et creuse avec ses griffes, déchire parfois les coins ou lèche le panneau pour mélanger les couleurs.

Le tout est accompagné de grognements et d’aboiements.

Depuis 10 ans, Tillie a exposé ses toiles dans plusieurs pays dont les Etats-Unis, la Belgique ou le Japon.

Cheddar de Tillamook

Cheddar de Tillamook. By Shawn. Licence

Depuis 2007, elle participe à une sorte de show pendant lequel elle crée une œuvre en étant accompagnée par un groupe de jazz célèbre : le pianiste Dred Scott, le saxophoniste Bill McHenry et le batteur R-J Miller.

Je reste sceptique quant à la technique artistique de ce chien.
En effet, je ne suis pas du tout convaincue que Tillie est vraiment consciente de ce qu’elle fait et encore moins qu’elle réalise de manière volontaire et consciente une œuvre.

Je vous laisse juger avec la vidéo.

Mais, je pense que l’essentiel est que ce chien a l’air de bien s’éclater sur scène. La technique de Tillie est décrite comme vigoureuse et frénétique par son propriétaire mais je dirais plutôt qu’elle fait ce que tous les chiens adorent faire : gratter, déchirer et aboyer avec force.
Peut-être est-ce la musique qui ne lui convient pas ?

V. Battaglia (23.01.2009). M.à.J 02.2012

Vidéos

Dressage des éléphants en Asie. Cheddar de Tillamook, la chienne peintre . Eléphants peintres en Thaïlande

Liens

Giudecca795 Art Gallery (Peintures de Cholla) . Cholla. Site officiel . Asian Elephant Art Conservation Project (Présentation des artistes et vente des tableaux) . Novica.com (en Association avec le National Geographic pour la vente des peintures des éléphants d'Asie) . Tillamok Cheddar Official Site

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