Animaux < Animaux domestiques < Âne

Âne

Il est difficile de rester insensible à la tête si expressive et à la douceur des yeux de l’âne. Il y a plus de 5000 ans, l’âne partageait déjà le quotidien de l’homme. Aujourd’hui, il existe toujours des millions d’ânes dans le monde et notamment dans les pays en voie de développement.

Dans les pays occidentaux, la machine a remplacé l’animal. Après une réduction drastique des effectifs, l’âne est redevenu populaire avec l’engouement du public pour les randonnées.

Si l’âne est bien un animal domestique, son entretien en tant qu’animal de compagnie réclame une bonne connaissance de ses besoins.
Il est faux de penser que cet animal demande peu de soins.

Des groupes d’éleveurs ont entrepris de réhabiliter l’âne en mettant en valeur des races régionales. Chaque race repose sur un standard précis.
Il existe plus d’une vingtaine de races asines dans le monde. Chaque race correspond à un besoin particulier.

Portrait de l’âne

L’âne, comme le cheval, fait partie de la famille des Equidés. L’âne domestique est présent à peu près partout sur la planète, là où l’homme est présent, à l’exception des pôles. Son nom scientifique est Equus asinus.

Regard d'un ane

Regard tendre d'un âne. By David Prior

L’âne mesure, selon les espèces, de 80 cm à 1,60 m et pèse de 80 à 440 kg. En captivité, il vit entre 30 et 50 ans.

L’âne braie avec son fameux « hi-han ».

Ane qui braie

By M. Kuhn

Toutes les espèces d’ânes sauvages ont été domestiquées. Les populations sauvages sont aujourd’hui très réduites et toutes en déclin.

Cri de l'âne

L’hybridation de l’âne

Quand un âne est croisé avec une jument, le petit est un mulet ou mule. Autrefois, le mulet était employé par l’armée pour le transport d’armes et de munitions et le ravitaillement des soldats dans les tranchées.

Transport à dos d'ane en Inde

L'âne est encore très utilisé pour le transport en Inde . By Ahron de Leeuw

Lorsqu’un étalon est croisé avec une ânesse, ce qui est assez rare, le petit est appelé « bardot ».

Ni la mule, ni le bardot ne peuvent procréer. Ces hybrides sont généralement stériles.

Caractère de l’âne

En liberté, l' âne vit en groupe. Il conserve cette sociabilité en captivité. De ce fait, l’âne déteste la solitude. Il a besoin de compagnie et s’attache très facilement à son maître ou à d’autres animaux qui partagent son pré.
Il est fortement déconseillé de mettre un âne tout seul dans un pré car il dépérira.

Un ane heureux

Un âne heureux. By Glisglis

Il ne faut jamais oublier que l’âne a un instinct grégaire. Il se plaît dans un troupeau, dans lequel se créent des phénomènes de dominance.
Si le propriétaire brutalise son animal, il deviendra peureux. A l’inverse, trop choyé, l’âne devient capricieux.

Ane

Sourire éclatant. By Deathwaves

Le propriétaire, qu’il soit un particulier ou un professionnel, doit s’imposer par la douceur comme un meneur de groupe.
Il doit s’intéresser à ses animaux par des visites régulières, des caresses et des friandises. Il faut aussi qu’il instaure des règles de vie rigoureuses avec une distribution de l’alimentation à heures fixes, des sorties à la pâture, en randonnées …

Il est bon également de lui fournir des compagnons, d’autres ânes ou des moutons par exemple.

Ane

L'âne déteste la solitude. By gidibao

L’âne déteste l’eau et il est souvent difficile de lui faire traverser un cours d’eau.

L’alimentation

Il faut éviter de changer brutalement le régime alimentaire de l’âne afin d’éviter des désordres intestinaux.

Les besoins alimentaires varient selon l’état physiologique du sujet : croissance, gestation, allaitement …

Ane

By superbomba

Une prairie naturelle fournit à l’âne une alimentation équilibrée riche en vitamines. Il est obligatoire de se renseigner auprès d’un professionnel pour connaître les compléments alimentaires indispensables comme les besoins en minéraux ou les besoins en vitamines.
Un âne peut consommer jusqu’à 15 litres d’eau par jour. Il faut lui fournir un abreuvoir ou un point d’eau.

En hiver, il faut bien sûr disposer d’une réserve de foin.

Reproduction

C’est surtout à la fin du printemps que l’âne débute sa saison sexuelle qui durera d’avril à juillet.
Quand une ânesse est réceptive, elle se montre très énervée, semble mastiquer la bouche ouverte et braie plus fréquemment que d’habitude.

Accouplement entre deux ânes

Accouplement entre deux ânes. By 416 Style

Un âne peut saillir dès l’âge de 18 mois mais il est préférable d’attendre qu’il soit adulte, à 3 ans.

La gestation dure 11,5 à 13 mois. Dans les dernières semaines, de gestation, il faut parquer la femelle dans un endroit tranquille.

Quand la mise à bas commence, la femelle se couche. La tête de l’ânon apparaît puis le corps complet est expulsé.

Anon

Anon de 7 jours. By Hoyasmeg

Une mise à bas qui se passe bien dure moins d’une heure. La mère lèche son petit pour bien le reconnaître et l’incite à se mettre debout.

A la naissance, le petit pèse entre 10 et 40 kg selon les espèces.

Le lait d’ânesse

Le lait d’ânesse est proche du lait maternel de la femme.

Anon

Anon. By DavetheGrey

Ce lait a des vertus reconnues depuis l’Antiquité, principalement pour les enfants chétifs, les malades ou les personnes âgées.
En Europe, des âsineries commercialisent ce lait qui convient aussi bien aux bébés qu’aux adultes.

Quelques races d’ânes françaises reconnues

L’âne Grand Noir du Berry

Il mesure au garrot entre 1,35 m et 1,45 m. À l’origine cet âne faisait le travail des champs. Vers le milieu du 19e siècle, il a remplacé l’homme pour la traction des péniches sur le canal du Berry.
Actuellement, il est très prisé dans le tourisme.

L’âne bourbonnais

Il mesure 1,25 à 1,35 m au garrot. Il trouve ses origines dans le Nord du Massif central, notamment dans l’Allier.
Ses bonnes capacités d’adaptation lui ont permis de s’imposer dans le tourisme.

L’âne Cotentin

Le mâle mesure 1,25 m au garrot. On le trouve surtout dans le département de la Manche. C’est un âne solide qui peut porter de lourdes charges.
Très calme, il se dresse facilement au port du bât, à l’attelage ou à la monte.

L’âne normand

Mâles et femelles mesurent 1,10 à 1,25 m au garrot.

Ane normand

Deux ânes normands. By Iceman 75 . (Site de l'auteur)

On l’utilisait autrefois pour le transport des cageots et des cannes de lait.

Le baudet du Poitou

Il existe aujourd’hui plus de 300 animaux de race pure.

Baudet du Poitou

Baudets du Poitou. By dynamosquito

Le baudet a surtout été retenu pour sa capacité à produire de fortes mules car c’est la seule race française aussi grande : 1,40 à 1,50 m au garrot pour un mâle.

Les mâles peuvent ainsi s’unir à de grosses juments de trait.

L’âne de Provence

Il a pour origine le sud-est de la France. Il est solide et porte de lourdes charges. Il est calme et patient donc apprécié dans le tourisme.

Ane de Provence

Ane de Provence. By Kahala

Un mâle mesure 1,20 à 1,35 m au garrot.

L’âne des Pyrénées

Il est également appelé « Catalan » et a pour berceau le Nord-Est de l’Espagne. Cet âne est beaucoup utilisé pour le tourisme : randonnées ou attelages.

Ane des Pyrenees

Ane des Pyrénées. By Drolex

D’autres pistes d’utilisation sont explorées comme le débroussaillage, la production de lait, l’utilisation comme animal « pédagogique « ou de compagnie.
Un mâle mesure au garrot 1,20 à 1,35 m.

V. BATTAGLIA (15.06.2006). M.à.J 06.2008

L'âne sauvage (Présentation, espèces)

Références

Michael Tobias & Jane Morrison. Donkey: The Mystique of Equus Asinus; Council Oak Books 2006
Dorothy Morris. Looking After a Donkey (Donkeys); Whittet Books Ltd 1997

< Animaux domestiques