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Ane Sauvage

L’âne fait partie de la famille des Equidés avec le cheval et le zèbre. L’âne, d’origine africaine, a été domestiqué en Egypte vers – 5 000 ans. Il s’est ensuite répandu jusqu’en Chine.
L’âne sauvage de Somalie est l’ancêtre de l’âne domestique.

Aujourd’hui, cet animal est toujours utilisé comme bête de somme dans de nombreux pays en voie de développement.
Les populations d’ânes sauvages sont de plus en plus réduites et toutes figurent sur la Liste rouge de l’UICN. On comptabilise 4 espèces d’ânes si l'on compte l'espèce domestiquée (Equus asinus) issue de l'âne sauvage d'Afrique. :

  • Equus asinus = Equus africanus (Ane sauvage d'Afrique ou burro en Amérique du Nord)
  • Equus hemionus (Hémione ou âne sauvage d'Asie ou kulan)
  • Equus kiang (Ane sauvage du Tibet ou kiang)

L'onagre n'est plus considéré comme une espèce à part entière mais comme une sous-espèce de l'hémione (Equus hemionus onager)

Les populations retournées à l’état sauvage descendent pour la plupart d’ânes domestiques.

Ane sauvage d'Afrique

A l’état sauvage, il ne reste qu’environ 3000 individus qui évoluent dans les régions arides de l’Afrique du Nord et de la péninsule arabique.
Equus africanus a été largement domestiqué mais ces ânes domestiques peuvent redevenir sauvages et se réadapter aux déserts.

Ane sauvage d'Afrique ou Burro

Ane d'Afrique ou Burro. By Mike Willis

L’âne sauvage d’Afrique pèse en moyenne 250 kg. Sa robe peut-être grisâtre, brunâtre ou rougeâtre avec la partie ventrale blanche.

C’est un âne très endurant qui peut survivre sous de fortes chaleurs avec peu de nourriture et d’eau.

Il vit au sein d’un petit groupe qui se compose généralement d’un mâle et de plusieurs femelles.
Le mâle dominant protège son territoire et son harem.

Ane d'Afrique

Equus asinus. Licence

La reproduction peut avoir lieu toute l’année mais particulièrement à la saison des pluies. Après une gestation de 12 mois, la femelle met au monde un ânon.
Environ 30 minutes après sa naissance, le petit peut déjà se tenir debout et se nourrir. Son sevrage intervient vers l’âge de 5 mois.
Une ânesse peut se reproduire dès l’âge de 2 ans et avoir un ânon chaque année.

Anes africains

Anesse et son ânon. By Libär

Leur longévité à l’état sauvage est de 25 à 30 ans.

L’espèce est considérée en danger extrême.

Hémione ou âne sauvage d'Asie

L’hémione (Equus hemionus) était largement répandu à la fin du Pléistocène en Extrême-Orient mais également en Europe.
Aujourd’hui, quelques populations subsistent en Chine, en Iran et en Inde. Les populations les plus importantes évoluent en Mongolie méridionale.

Hemiones

Anes sauvages d'Asie. By Lip Kee

L’âne sauvage d’Asie habite les steppes et les zones arides et montagneuses.

Sa robe est généralement brun-rougeâtre en été et s’éclaircit en hiver pour devenir brun-jaunâtre. La partie ventrale est blanche ou chamois. Cette espèce se caractérise par une raie noire aux bords blancs  sur la partie dorsale.

Les jambes sont courtes et les pieds assez petits. Le poids varie de 200 à 260 kg.

Cette espèce est monogame. L’étalon reste avec une seule jument pendant la saison de reproduction et les 12 mois de gestation.

Les accouplements s’effectuent entre avril et octobre. La femelle met au monde un seul ânon.

Jeune hemione

Jeune Equus hemionus. By Lip Kee

Moins de 50% des jeunes survivent au-delà de la première année.

En liberté, l’âne sauvage d’Asie vit au maximum 14 ans mais peut atteindre près de 30 ans en captivité.

Le loup est le seul prédateur connu avec l’homme bien sûr. Les populations nomades de Mongolie estiment que les ânes font concurrence au bétail domestique pour les maigres ressources alimentaires.
Bien que protégée, l’espèce est donc chassée.

Ane sauvage du Tibet ou kiang

Cet âne est endémique aux plateaux du Tibet, aux provinces limitrophes chinoises, du Népal et de l’Inde.  Il évolue de 4 000 jusqu’à 7 000 m d’altitude. C’est le plus grand des ânes sauvages avec une hauteur au garrot de 140 centimètres. Il peut peser de 250 à 440 kg.

Dans sa partie supérieure, sa robe rousse en été, devient plus brune,  plus longue et laineuse en hiver.
La partie ventrale, les jambes et l’extrémité du museau sont blanches. Une bande noire ou chocolat descend de la crinière jusqu’à l’extrémité de la queue.

Kiang

Kiang ou âne sauvage du Tibet. By Frankenschulz

Les clans de loups ont du fil à retordre car la harde se défend en formant un cercle, face aux agresseurs, et donne de vigoureux coups de sabot.

Les hardes peuvent contenir de 5 jusqu’à 400 individus. Elles sont constituées exclusivement d’ânesses et de leurs ânons et conduites par une vieille femelle.
Cette dernière sert de guide et donne au groupe sa cohésion.
Les mâles vivent seuls ou se regroupent en hiver. En été, ils suivent les groupes de femelles et se battent entre eux pour pouvoir s’accoupler.

Ane sauvage

Equus kiang. By Belgian Chocolate . (Site de l'auteur)

Equus kiang est un bon nageur qui peut souvent être observé en train de se baigner par forte chaleur.

En liberté, cet âne vit une vingtaine d’années.

L’espèce est en déclin.

Onagre

C’est le plus rapide des Equidés avec des pointes à 70 km/h.  Il vit dans les zones arides d’Arabie Saoudite jusqu’en Russie et au Kazakhstan.
Des populations habitent en Inde et au Tibet. Cette espèce a été réintroduite en Iran, en Mongolie et au Turkménistan.

Onagre

Onagre. By Harry Moon .(Site de l'auteur)

Les mâles peuvent peser jusqu’à 250 kg. La robe est brune assez pâle avec une raie brun clair sur le dos et sur les épaules.
La partie ventrale est blanche.

En hiver, la robe devient grisâtre et le poil est plus long.

Onagre

Equus onager . By themonnie

Le seul prédateur de l’onagre est l’homme. Chassé pour sa chair et pour cause de concurrence avec le bétail domestique, c’est devenu une espèce très rare.

On estime qu’il ne reste qu’environ 150 individus et l’espèce est donc classée en danger extrême d’extinction.

Classification: Animalia. Vertebrata. Mammalia. Perissodactyla. Equidae. Equus

V. BATTAGLIA (15.06.2008). M.à.J 06.2009

L'âne domestique . Animal objet: Transport, guerre et combat

Références

Genre Equus sur SITI

Michael Tobias & Jane Morrison. Donkey: The Mystique of Equus Asinus; Council Oak Books 2006
Dorothy Morris. Looking After a Donkey (Donkeys); Whittet Books Ltd 1997

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