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Ampelosaurus

Ampelosaurus fut l'un des derniers géants du secondaire et le plus grand dinosaure européen de cette époque. Il vivait dans les îles du sud de l'Europe au Crétacé supérieur, où régnait un climat tropical.

Ampelosaurus signifie "Lézard du vignoble" car les ossements de ce titanosauridé ont été retrouvés dans le sud de la France, au milieu des vignes.

Il y a 75 millions d'années, l'Europe était un vaste archipel entouré de mers chaudes et peu profondes.

Ce sauropode mesurait environ 15 m de long et vivait au Crétacé supérieur.

Ampelosaurus

Ampelosaurus possède de minuscules dents. © dinosoria.com

Les minuscules dents d'Ampelosaurus étaient en forme de petites baguettes et lui permettaient d'arracher les feuilles des arbres mais non de les mâcher.
Ce dinosaure se contentait donc d'avaler toute la journée le plus de feuilles possible.

Comme tous les titanosauridés, il avait le dos recouvert de grosses plaques d'os appelées ostéodermes.
Certaines mesuraient 30 cm de long pour 15 à 20 cm de haut. Si elles ne servaient pas à se protéger, elles pouvaient former une sorte de corset qui aidait ce type de dinosaure à maintenir sa très longue colonne vertébrale.

Osteodermes Ampelosaurus

Ostéodermes de 30 cm de long

On a découvert sur une falaise, au sud des Pyrénées, des milliers d'empreintes de pas d'Ampelosaurus. Bien sûr, ces gros sauropodes n'ont jamais escaladé cette falaise. Lorsqu'ils y sont passés, aucune montagne n'existait, ce n'était qu'une grande plaine. Quand les Pyrénées se formèrent, il y a 50 millions d'années, l'ancienne plaine se redressa.

L'espèce type est Ampelosaurus atacis qui a été décrite en 1995.

Classification: Saurischia Sauropodomorpha Sauropoda Titanosauria

V.Battaglia (11.2003)

Diplodocus

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