Home

Préhistoire < Mammifères et Oiseaux préhistoriques < Ambulocetus

Ambulocetus

Ambulocetus vivait, il y a 50 millions d'années (début de l'Eocène) au Pakistan. Son mode de vie amphibien représente une transition vers la vie exclusivement marine des cétacés modernes.

Ambulocetus est une espèce intermédiaire dans l'évolution des Cétacés, entre des animaux terrestres comme Pakicetus attocki et des mammifères purement aquatiques, apparentés aux Cétacés, comme Basilosaurus.

Ambulocetus natans (la baleine qui marche), encore quadrupède, se déplaçait à la fois sur terre et dans l'eau, vivant à la manière des crocodiles.
Ses membres postérieurs permettaient une propulsion aquatique rapide par battements. Il marchait probablement en se dandinant très fort. Les pieds sont grands et les doigts se terminent avec des ongles.
C'était un redoutable prédateur, guettant ses proies dans les eaux peu profondes.

Ambulocetus

 

A droite Ambulocetus natans, à gauche, Cynthiacetus. Exposition "Incroyables Cétacées" . Grande Galerie de l'Evolution . Museum National d'Histoire Naturelle (Paris). By dalbera

Les fossiles ont été découverts près des côtes de l'actuel Pakistan. La taille d'Ambulocetus natans est estimée à environ 3 m.

Ambulocetus ondulait de bas en haut et non latéralement comme les crocodiles.

Comme les cétacés actuels, il n'avait pas d'oreilles externes. Il guettait l'approche d'une proie en posant la mâchoire au sol pour détecter les vibrations. Le même mécanisme lui permettait d'entendre sous l'eau. Du moins, c'est ce que les paléontologues supposent.

 

Le contenu de cette page nécessite une version plus récente d’Adobe Flash Player.

Obtenir le lecteur Adobe Flash

 

Les images sont des captures issues de l'émission "Sur la Terre des Monstres Disparus". © BBC 1996.2002

Nos cétacés actuels ont une ouïe très fine. Pour trouver des proies et éviter les obstacles, ils se servent de l'écholocation. Mais, ce sont des mammifères entièrement aquatiques, ce qui n'était pas le cas d'Ambulocetus.

Classification: Animalia. Mammalia. Cetacea. Archaeoceti. Ambulocetidae. Ambulocetus (Thewissen et al. 1996)


V.Battaglia (10.2003). M.à.J 12.2007

Basilosaurus

Vidéos (reconstitution de la BBC) : Vidéo Ambulocetus

Références

The Paleobiology Database
Le livre de la vie. Stephen Jay Gould. Editions Seuil 1993
Dinosaures et autres animaux de la préhistoire. Editions Könemann 1999


< Animaux préhistoriques