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Allosauridés

Apparus 50 millions d’années avant les Tyrannosauridés, les Allosauridés comptaient parmi les plus grands carnivores qui aient jamais vécu sur Terre.
Carcharodontosaurus « lézard aux dents de requin » a prêté son nom au sous-groupe des Carcharodontosauridés auquel appartient également Giganotosaurus.
Ces deux dinosaures sont en effet très proches et pourraient avoir un ancêtre commun.

Caractéristiques des Allosauridés

Tous les Allosauridés sont des carnivores géants. Ils font partie des théropodes tétanoures. Une crête osseuse ornait parfois leur tête. Allosaurus en possède une à l’avant de chaque œil.

Allosaurus

Puissantes mâchoires d'un Allosaurus. © dinosoria.com

Sur certains crânes, ces crêtes sont grandes et pointues, sur d’autres, elles sont petites et arrondies.
Sans doute, leur forme variait selon le sexe. On ne connaît pas leur rôle exact. Certains paléontologues pensent qu’elles abritaient des glandes.
Tous avaient des crânes hauts qui comportaient de nombreuses cavités pour les alléger.

Allosaurus

Allosaurus. © dinosoria.com

Les Allosauridés possédaient d’énormes mâchoires mais moins puissantes que celles des Tyrannosauridés.

Leurs mains à trois doigts étaient équipées de griffes acérées.

Griffes Allosaurus

Griffes d'Allosaurus. ( Musée d'Histoire Naturelle de Londres) © dinosoria.com 2003

Les Allosauridés ont prospéré du Jurassique supérieur au Crétacé supérieur. Mais, il semblerait qu’ils n’aient pas connu la grande extinction de la fin du Crétacé. Ils pourraient avoir été remplacés par les Tyrannosauridés et les Abélisauridés.

Carcharodontosaurus

Les premiers fossiles de Carcharodontosaurus ont été détruits pendant la Seconde Guerre mondiale. Mais, de nouveaux fossiles ont été retrouvés en Afrique du Nord. Cet énorme prédateur pourrait bien être le plus grand carnivore de tous les temps.
En effet, sa taille a été estimée à 14 m de long. Son crâne énorme mesurait à lui tout seul 1,60 m de long, soit plus grand que celui du Tyrannosaurus Rex et à peu près équivalent à celui de Giganotosaurus. Ses dents sont très caractéristiques. Elles comportent de minuscules rainures dues à des plissements de l’émail.

Carcharodontosaurus

Carcharodontosaurus. By Chezk0 . (Site de l'auteur)

Carcharodontosaurus vivait dans le Sahara actuel. Mais au Crétacé supérieur, ce désert était très luxuriant. Il y avait de grands fleuves et de nombreuses proies pour notre prédateur.

Giganotosaurus

Giganotosaurus était un immense carnivore de près de 14 m de long qui vivait en Argentine au Crétacé supérieur.

Squelette d'un Giganotosaurus

Squelette d'un Giganotosaurus . By mugley

Sa taille lui permettait de s’attaquer au plus gros sauropode jamais retrouvé: Argentinosaurus.
Sa tête était ornée d’une crête osseuse. Chaque pied pouvait supporter un poids de 4 tonnes, ce qui donne une idée de la puissance de ses membres postérieurs.

Allosaurus

Allosaurus vivait officiellement au Jurassique supérieur en Amérique du Nord et en Europe. Mais des restes trouvés en Australie seraient datés du Crétacé inférieur.
Cette découverte n’a pas encore été confirmée.

Patte d'Allosaurus

Membres postérieurs d'un Allosaurus qui possédaient trois doigts. © dinosoria.com

De nombreux fossiles ont été retrouvés ce qui nous permet de bien connaître son mode de vie.

Allosaurus

Allosaurus. © dinosoria.com

De par sa taille, 12 m de long, Allosaurus ne pouvait pas s’attaquer aux grands sauropodes adultes. Par contre, il chassait Camptosaurus ou Stegosaurus ainsi que de petits théropodes.

Allosaurus attaque Camptosaurus

Reconstitution d'une attaque d'Allosaurus contre Camptosaurus. © dinosoria.com 1988

Sa morphologie indique qu’il ne devait pas être très rapide. Grâce à ses dents recourbées vers l’arrière, Allosaurus pouvait maintenir sa proie quand elle se débattait. Il était largement aidé par ses griffes également recourbées.

Classification: Animalia. Chordata. Reptilia. Saurischia Theropoda Tetanurae Carnosauria Allosauridae

V.Battaglia (10.2004). M.à.J 08.2008

 

Lien

Allosauridae sur Paleobiology Database