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Albinisme

Mythes et persécutions en Afrique

En Afrique, les albinos ont toujours été victimes des superstitions et mis à l’index de la société. Cependant, depuis plusieurs mois, il ne s’agit plus simplement d’ostracisme social en Tanzanie mais d’une folie meurtrière.

Depuis mars 2008, au moins 25 albinos ont été assassinés dans ce pays. Les plus vulnérables sont ceux qui habitent en zone rurale car les sorciers y sont toujours très puissants et très écoutés.

En effet, les sorciers encouragent les mutilations et les meurtres car les albinos sont soi-disant porteurs de pouvoirs magiques.
Ils utilisent donc la peau, les chevaux ou les os pour confectionner des potions.

Qu’est-ce que l’albinisme ?

L’albinisme est une anomalie congénitale qui se caractérise par une absence partielle ou totale de pigmentation de la peau et du système pileux.
Cette affection est due à l'absence de mélanine.

Mali Salif Keita

Mali Salif Keita, un chanteur malien. DP

La peau présente une coloration blanche. Les cheveux perdent leur teinte ordinaire pour devenir incolores.
Le système pileux est jaune terne.

L’iris des yeux, non pigmenté, paraît rose et le fond de l’œil est d’un rouge très vif au lieu d’être noir.
Les albinos sont très sensibles à la lumière et ils ne voient bien que dans la demi-obscurité.

Albinos au Bresil

Groupe d'albinos qui défile au carnaval de Rio. By Sameffron

L’albinisme est complet quand il touche tout le corps et partiel quand il touche qu’une ou quelques régions du corps.

Les albinos sont beaucoup plus sensibles au soleil et une trop forte exposition engendre un cancer de la peau.

L’albinisme n’est pas propre à l’homme et touche également les animaux : mammifères, oiseaux, batraciens, poissons et insectes.

kangourou albinos

Kangourou albinos. By Anna Cotta

Les albinos, selon les continents, portent des noms différents : Doriens en Amérique, bedos aux Indes, dondos en Afrique, karrelaques en Asie et leucéthiopes dans le langage médical occidental.

Cette anomalie congénitale  touche environ 1 bébé pour 20.000 naissances. Cette moyenne est cependant supérieure en Afrique.

Mythes et légendes sur les albinos d’Afrique

Il est évident que l’albinisme est beaucoup plus frappant chez une personne de couleur noire que chez un Blanc.

Au 19e siècle, l’albinisme suscite l’engouement des scientifiques. C’est l’époque des expéditions en Afrique et l’on rapporte en Europe de nombreux albinos. Déjà au 18e siècle, Buffon parlait de « Nègres-pie ».
Il s‘agissait en réalité d’Africains atteints d’albinisme partiel.

Ces pauvres albinos en sont réduits à être exploités dans des foires que ce soit en Europe ou en Amérique du Nord.

Les grands scientifiques de l’époque élaborent des théories toutes aussi farfelues les unes que les autres.
Jusqu’au 19e siècle, l’albinisme est totalement lié dans l’esprit des Européens et Nord-Américains à l’Afrique. Des albinos de race blanche qui s’exhibent dans des cirques affirment que leurs parents sont noirs, seul moyen pour que la foule leur montre un quelconque intérêt.

Les érudits du 18e siècle et d’une bonne partie du 19e siècle affirment que vivent sur le continent africain des races de « nègres blancs » qui n’y voient bien que la nuit. Ces individus, par union avec des Noirs, donnent naissance à des enfants tachetés et bicolores.

Femme albinos au Bénin

Femme albinos au Bénin. By Ferdinand Reus

Je vous passe toutes les inepties qui ont été prononcées à cette époque, y compris par des scientifiques reconnus.

Il faudra attendre la seconde moitié du 20e siècle et le développement de la science génétique pour que les causes de cette affection soient clairement établies.
Et bien sûr, comme vous le savez déjà, l’albinisme n’est pas endémique à l’Afrique.

Si les Noirs deviennent en partie ou totalement blancs, ils conservent les caractéristiques propres à leur appartenance ethnique : cheveux crépus, nez camus et lèvres relevées.

Persécution des albinos en Tanzanie

Ces hommes et ces femmes vivent déjà un vrai calvaire sous le soleil brûlant de l’Afrique. Les albinos africains souffrent plus que les autres des brûlures du soleil et sont souvent atteints d’un cancer de la peau avant l’âge de 30 ans.

Albinos en Afrique

Au premier plan, on peut observer un albinos atteint d'un cancer de la peau. By Swiatoslaw Wojtkowiak  

En Tanzanie, après la subite vague de meurtres, le gouvernement a pris des dispositions pour protéger les albinos et particulièrement les enfants qui sont accompagnés pour se rendre à l’école.
Mais, si la protection en zone urbaine, est réalisable, elle devient quasiment impossible en zone rurale.

Depuis toujours, les albinos font l’objet de persécutions dans ce pays et environ 20  meurtres ont été commis ces dernières années.
Cependant, depuis mars, le problème s’est intensifié subitement.

Peut-être la hausse importante des denrées alimentaires en est-elle une des causes. En effet, les sorciers prétendent que leur potion peut apporter l’abondance et la richesse.

Bébé albinos

Dans un orphelinat en Afrique, ce bébé albinos a été abandonné par son père. By Larsz

La BBC a mené une enquête en Tanzanie et soupçonne la police de fermer les yeux sur ces massacres malgré l’injonction du président Tanzanien, Jakaya Kikwete.
De là à penser qu’il y a un véritable trafic, il n’y a qu’un pas. Les soi-disant sorciers vendent au prix fort la potion et utilisent des bandes organisées.

Les méthodes employées sont horribles et bestiales. La plus jeune victime mutilée n’avait que 7 mois.

Les albinos essayent de se réunir dans les centres urbains où ils se sentent plus en sécurité. Une tentative de recensement est actuellement en cours.
L’association « Albino Association of Tanzania » a précisé que seuls 4 000 albinos sont recensés mais que le nombre réel pourrait atteindre près de 175 000.

Al-Shymaa Kway-Geer, elle-même albinos, a été nommée par le Président Tanzanien pour s’occuper du problème.
Elle essaye d’obtenir des subventions afin que ces gens puissent bénéficier d’une aide médicale et essaye dans ces moments très difficiles de leur apporter un soutien.
Elle s’inquiète de la situation et cela d’autant plus que le problème a maintenant dépassé les frontières de la Tanzanie pour s’étendre dans les pays frontaliers.

V. Battaglia (01.08.2008)

Pour en savoir plus sur le Net

Pale and Persecuted: Albinos Hunted, Terrorized in Tanzania
Tanzania’s Albinos Targeted for Body Parts
BBC News

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