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Aigle Royal

L’aigle royal (Aquila chrysaetos) est le plus puissant de tous les aigles. Rien n’échappe au regard perçant de cet aigle. Bien à l’abri sur une paroi rocheuse de haute montagne, l'aigle royal (Golden Eagle) peut surveiller son domaine et repérer les proies.

L' aigle royal se distingue par sa très grande taille et sa force qui lui permettent d'emporter de grosses proies.

L'aigle royal: un regard qui tue

L’aigle royal choisit avec beaucoup de soin son territoire. De ce choix, dépend sa survie. Dans les Alpes françaises, son domaine peut aller jusqu’à 625 km². Son territoire de chasse est plus restreint et dépasse rarement 40 km².
C’est dans ce domaine privé qu’il survole avec sa compagne la vallée.
Le couple vole de manière à ce que chacun puisse observer le plus grand périmètre. Difficile dans ces conditions de leur échapper.

L’aigle royal possède une vue extraordinaire. En comparaison, il voit six fois à huit fois mieux que l’homme. Son champ visuel s’étend sur 300°.

Aigle royal

Aigle royal. By Stu Seeger

Dès qu’un animal bouge, le couple accélère, replie ses ailes et pique sur la proie pour l’attaquer en rase-mottes.

La proie peut être un lièvre, une marmotte, un chamois juvénile, un rongeur, un lézard ou un serpent. Occasionnellement, l'aigle royal se fait charognard. Sa puissance lui permet de transporter plus de 3 kg de charge.

Quand il vole à grande hauteur et aperçoit son dîner, l'aigle royal amorce une descente en décrivant habituellement une élégante spirale, puis referme ses ailes et pique vers le sol, les serres en avant.

Aigle royal en plein vol

Aigle royal en plein vol. By Chuck The Photographer

La victime n’a pas le temps de réagir. En effet, l’aigle royal possède une arme redoutable : ses serres.
Ses serres se composent de trois doigts terminés par des ongles acérés. Le quatrième est équipé d’un avillon (ongle recourbé et très acéré, plus long que les autres) qui transperce la peau comme un couteau.
Des pelotes qui se situent sous ses doigts font office de crampons.

Aigle royal qui chasse

Aigle royal qui chasse. By Brian Scott

Une fois morte, la proie est emportée dans un endroit tranquille où le couple peut festoyer. Une fois à table, ce redoutable prédateur commence par déchiqueter la tête, brise les os et les avale.

L'aigle royal chasse également en vole et peut s'emparer de corbeaux, de petits rapaces ou de canards. En vol, il peut se renverser et saisir l'oiseau par-dessous.

Repères:

  • Taille : 75 à 79 cm pour une envergure de 2 m à 2,20 m
  • Distribution : Europe, Afrique du Nord, Asie et Amérique
  • Longévité: 25 ans environ dans son milieu naturel

Aigle royal: Fidèle toute sa vie

L’aigle royal choisit une compagne pour la vie. Il courtise sa promise en plein ciel et c’est l’occasion d’admirer un spectacle extraordinaire.

Aigle royal

L’aigle royal possède une vue extraordinaire. By Tom J.Byrne

En effet, le mâle pique en plein ciel sur la femelle dans une simulation d’attaque. Au moment où il arrive au-dessus de sa future compagne, cette dernière se met sur le dos et agrippe les serres de son fiancé.
Ces jeux nuptiaux durent plusieurs heures.
Une fois le couple constitué, il s’active à construire un nid. Le nid est toujours placé sur une corniche inaccessible.

Nid d'un aigle royal

Nid d'un aigle royal. By Krayker

Le fond est constitué de branches solides. Le couple garni ensuite le nid de brindilles et de lichens pour le rendre confortable.
Ces nids sont immenses et agrandis en permanence. Des nids anciens peuvent atteindre 2 m de diamètre.

La femelle y pond deux œufs. Un seul aiglon arrivera à maturité. Il est nourri par ses parents pendant deux mois puis il n’est plus alimenté.

Aigle royal dans son nid

Aigle royal dans son nid. By Eamonn

C’est le meilleur moyen pour l’obliger à se lancer dans les airs. Affamé, il prendra son premier envol.

Les fauconniers

L’aigle royal a pendant longtemps été utilisé pour la chasse. Actuellement, la réglementation est très stricte. Il reste encore quelques fauconniers. Seul le préfet peut délivrer une carte qui autorise la chasse au vol.

Dressage d'un aigle royal

L’aigle royal a pendant longtemps été utilisé pour la chasse. By Mike Baird

L’aigle royal a failli être exterminé par l'Hhomme qui le rendait responsable de la mort du bétail.
Aujourd’hui, il est totalement protégé en France notamment. On comptabilise environ 3 000 aigles royaux en Europe.

Classification: Animalia. Chordata. Aves. Ciconiiformes. Accipitridae. Aquila

V.Battaglia (04.2004) M.à.J 12.2007

 

Références

L'Aigle royal. Parc National des Cévennes; Édition : BT NATURE / MAGNARD. 1992
Jean Sériot et Pierre Petit. Aigles, faucons, busards. Editions Sud Ouest 2008
David Jones. Aigles. Könemann 1998
Olivier Lhote. Tous les rapaces du monde. Editions Milan 2005