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Acrocanthosaurus

Acrocanthosaurus atokensis est un théropode qui vivait au crétacé inférieur en Amérique du Nord. Ce dinosaure carnivore fait partie de la famille des Carcharodontosauridae.

Acrocanthosaurus se caractérise par un crâne imposant et très allongé de 90 centimètres. Son museau incliné vers le bas était pourvu de 68 dents serrées, pointues et taillées en dents de scie.

Ce dinosaure possédait une crête de 30 centimètres de hauteur, s'étendant du cou à quasiment l'extrémité de la queue.

Cette crête, en forme de voile, était formée par les apophyses allongées des vertèbres.

Acrocanthosaurus

Acrocanthosaurus. By Jason Adams

Peut-être qu'Acrocanthosaurus, régulait sa température corporelle à l'aide de cette crête dorsale.

Les fossiles ont été découverts dans l’Oklahoma, au Texas et dans l'Utah. Sa longueur est estimée entre 10 et 12 mètres de long. Le poids est évalué entre 6 et 7 tonnes.
Un crâne presque complet mesure 1,3 mètre de longueur. Les dents sont recourbées et crénelées.

Acrocanthosaurus

Impressionant crâne d'Acrocanthosaurus. By Ryan Somma

Ses mensurations font donc de ce dinosaure, l'un des plus grands prédateurs bipèdes d'Amérique du Nord de l'époque.

Une seule espèce a été décrite à ce jour.

Aucun squelette complet n'a été découvert. Cependant, les fossiles indiquent qu'il s'agit d'un proche parent de Carcharodontosaurus, bien que la morphologie générale soit semblable à celle des Allosauridés.

Empreinte d'Acrocanthosaurus

Empreinte fossilisée qui appartient peut-être à Acrocanthosaurus (Dinosaur Valley. Texas). By Charles Pence

Chaque main était munie de trois solides griffes aiguisées tandis que les pattes postérieures étaient dotées de quatre doigts. Comme c'est souvent le cas chez les théropodes, le premier doigt, plus court, ne posait pas sur le sol.

Classification : Saurischia Theropoda Tetanurae Carnosauria Carcharodontosauridae
Stovall & Langston, 1950

V. Battaglia (30.05.2012)

Carcharodontosaurus . Allosaurus

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