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Abyssin

Le chat abyssin ressemble beaucoup aux figurines égyptiennes représentant la déesse Bastet. La silhouette de l’Abyssin est pleine de noblesse et ce chat affectionne les poses à l’élégance altière.
Cependant, il est peu probable que l’Abyssin soit originaire d’Egypte. En effet, on n’a retrouvé aucune trace de ce chat sur les rives du Nil.

Les origines de l’Abyssin

Aujourd’hui, la thèse la plus probable est celle d’une création d’éleveurs britanniques. En 1868, une expédition militaire britannique est envoyée en Abyssinie (actuelle Ethiopie).
Quand les soldats quittent le pays, ils ramènent avec eux une chatte, baptisée Zula.

Cette chatte possédait une belle robe mouchetée qui a attiré l’intérêt des éleveurs.

Abyssin

Abyssin. By John Morton

A partir de là, trois thèses s’affrontent. Soit Zula a été croisée avec un Silver tabby, un chat britannique à poil court.
D’autres pensent qu’avant son départ d’Abyssinie, Zula avait fauté avec un chat sauvage africain.
C’est cette portée de chatons mouchetés qui serait à l’origine de la lignée.
Enfin, la troisième thèse soutient que l’Abyssin est un pur produit de l’élevage britannique obtenu avec divers croisements.

Abyssin

Abyssin. By Polandeze

Il est à souligner qu’aucun chat ne correspondant à l’Abyssin n’existe en Afrique d’où le peu de probabilité des origines africaines.

Abyssin et la déesse Bastet

Abyssin et la déesse Bastet. By Harold

Toujours est-il que l’Abyssin fut reconnu en Grande-Bretagne en 1882. La race qui connut des débuts difficiles faillit disparaître à cause des restrictions alimentaires de la Première Guerre mondiale.
Mais, elle retrouva sa place vers 1930 pour devenir aujourd’hui l’un des chats les plus populaires aux Etats-Unis et en Grande-Bretagne.

Caractéristiques et comportement de l’Abyssin

On distingue plusieurs couleurs d’Abyssin :

L’Abyssin lièvre qui est de couleur uniforme brun avec un poil abricot aux racines et noir aux extrémités. La truffe et les coussinets sont noirs ; les yeux sont verts, jaunes ou noisette. Génétiquement cet abyssin est noir.

L’Abyssin roux possède une robe cuivrée avec un poil plus clair à la racine, abricot pâle. La truffe et les coussinets sont roses.

L’Abyssin sorrel est génétiquement cinnamon (cannelle). Il existe également des robes de différents coloris: Bleu, Chocolat, Fawn, Lilac, Crème, Tortie et Silver.

Abyssin

Abyssin. By John Morton

Fier et indépendant, l’Abyssin aime les grands espaces. Il adore grimper aux arbres et conserve les instincts du félin.

Malgré son air un peu hautain, il voue un grand amour à ses maîtres. Il n’hésite d’ailleurs pas à suivre son maître dans ses ballades.

S’il se montre un peu sectaire vis-à-vis des autres chats, par contre il cohabite très bien avec d’autres animaux.

V.Battaglia (05.06.2007)

Références

L'univers des chats,Esther J.J. Verhoef-Verhallen; éditions Gründ 1998
Les chats de race; éditions Atlas 2004
Le chat,éditions Molière 2004

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